Périple caucasien

Les remparts de Bakou, en Azerbaïdjan A.V./C. Palaprat Le mausolée Yeddi Gumbez, près de Shamakhi en Azerbaïdjan A.V./C. Palaprat Les vestiges de Zvarnots devant le mont Ararat A.V./A.-G. Brugeron Fresque au monastère géorgien de Guélati A.V./C. Soulie´ Le site de Vardzia en Géorgie A.V./N. Rocca L’église de la Trinité de Guèrgueti A.V./C. Bichard Femme géorgienne A.V./C. Soulié
Circuit 18 jours / 17 nuits 15 à 21 participants Forfait par personne : à partir de 3 010€ Les temps forts

  • La cité fortifiée de Bakou, patrimoine mondial de l’Unesco
  • La richesse du patrimoine architectural religieux
  • Le lac et le monastère de Sèvan
  • Guèrgueti et l’église de la Trinité au pied du Caucase

Dates et prix
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Les hautes terres du Caucase constituent une frontière à la fois géographique et culturelle entre l’Europe et l’Asie. Objets de convoitise, l’Azerbaïdjan, l’Arménie et la Géorgie furent maintes fois conquis et reconquis au fil de l’histoire par les Perses, les Grecs, les Romains… Ces pays voisins, situés au carrefour d’importantes routes militaires et commerciales, ont ainsi développé des identités singulières et authentiques, enrichies par leur passé tumultueux. On y part à la découverte de leurs mythes et légendes, de leur histoire passionnante et de leurs paysages grandioses.

1er jour : Paris/Bakou (Azerbaïdjan) en avion via Francfort.

2e jour : Bakou – excursion à la péninsule d’Absheron.

La cité fortifiée de Bakou, classée au patrimoine mondial de l’Unesco, a conservé une grande partie de ses remparts du xiie s. et abrite un labyrinthe de ruelles et de vieilles demeures. Découverte du caravansérail, de la tour de la Vierge et du palais des Shas du Shirvan, chef-d’œuvre de l’architecture médiévale azerbaïdjanaise. Dans la ville moderne, visite de la Villa Petrolea. Construite par les frères Nobel en 1882, elle abrite désormais un musée qui leur est consacré. Puis, excursion à la péninsule d’Absheron où s’est développée l’industrie pétrolière. Découverte du temple du feu zoroastrien puis de Yanardagh, ou “montagne du feu”, qui brûle en permanence grâce au gaz naturel émanant du sous-sol.

3e jour : Bakou – excursion à Gobustan.

Départ vers Gobustan et découverte de la réserve d’art rupestre, classée au patrimoine mondial de l’Unesco. Plus de 6 000 pétroglyphes de l’âge de bronze y ont été découverts. Retour à Bakou et arrêt à la mosquée Bibi Heybat. Puis, découverte de la ville moderne, ou ville européenne, aux nombreux hôtels particuliers (xxe s.) : rue Nizami, place des Fontaines, boulevard longeant la baie de Bakou, allée des Martyrs, centre culturel Heydar Aliyev, œuvre de l’architecte Zaha Hadid (ext.).

4e jour : Bakou/Shamakhi/Sheki.

Route pour les montagnes du Caucase. En chemin, arrêt aux volcans de Boue. Puis, à Maraza, visite du mausolée Diri-Baba. Continuation pour Shamakhi, ancienne capitale du pays, et visite de la grande mosquée et du mausolée Yeddi Gumbez. Continuation vers Sheki via le village de Nij, où vivent les Udis, peuple minoritaire d’Azerbaïdjan.

5e jour : Sheki – excursion à Kish.

Visite de la ville médiévale de Sheki : forteresse du xviiie s. abritant le palais du Khan, mosquée, caravansérail, vieilles demeures, bazar. Puis, excursion au village de Kish, abritant une des plus anciennes églises du Caucase (ier s.). Découverte du village et pause-thé chez l’habitant. Retour à Sheki et visite de la maison-musée du “Héros français”, militaire azéri ayant participé à la résistance française.

6e jour : Sheki/Gremi (Géorgie)/Tbilissi.

Départ pour la Géorgie. Passage de la frontière et continuation pour la Kakhétie, région viticole de Géorgie. Visite d’une cave suivie d’une dégustation. Déjeuner chez l’habitant, puis continuation pour l’église fortifiée de Gremi (xvie s.). Route pour Tbilissi, capitale du pays.

7e jour : Tbilissi.

Début des visites de la capitale de la Géorgie avec le Musée national abritant des collections archéologiques, historiques et ethnographiques. Continuation par la découverte de la ville : église de Metekhi (xiiie s.) ; bains sulfureux ; forteresse Narikhala (ive s.), l’une des plus vieilles de Tbilissi ; plus vieille synagogue de la ville ; cathédrale de Sioni (vie-viie s.) contenant la croix de sainte Nino, qui convertit la Géorgie au christianisme au début du ive s. ; église d’Antchiskhati (vie s.).

8e jour : Tbilissi/Mtskheta/Koutaïssi.

Départ pour Mtskheta, ancienne capitale : le monastère de Djvari (vie s.) et la cathédrale de Svetiskhoveli (xie s.), inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco. Route pour Koutaïssi, ancienne capitale du royaume de Colchide où Jason et les Argonautes s’emparèrent de la Toison d’or. Tour de ville à l’arrivée. Puis, visite de la cathédrale de Bagrati (xie s.).

9e jour : Koutaïssi/Guélati/Akhaltsikhe.

Découverte du marché local. Puis, visite de l’ensemble monastique de Guélati (xiie s.), inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco et considéré comme un chef-d’œuvre de l’architecture médiévale géorgienne. Poursuite vers Akhaltsikhe. En route, visite de l’église d’Ubissa (ixe s.), riche en peintures murales du xive siècle.

10e jour : Akhaltsikhe – excursion à Vardzia.

Départ pour Vardzia en longeant le fleuve Mtkvari. En route, vue sur la forteresse de Khertvisi. Découverte de la ville troglodytique de Vardzia (xiie s.). Elle comptait près de 3 000 grottes et reste aujourd’hui un des sites culturels majeurs de Géorgie. Visite de l’église creusée dans la roche (peintures murales), de la pharmacie et des tunnels secrets. Retour à Akhaltsikhe et montée à la forteresse Rabati.

11e jour : Akhaltsikhe/Gori/Ouplistikhé/Gudauri.

Route vers la région centrale de Géorgie et vers la ville de Gori, où se trouvent le musée de Staline (visite), sa maison natale et son propre wagon blindé. Puis, découverte d’Ouplistikhé, ville troglodytique (ive s. av. J.-C.) : grottes, caves à vin (marani), poêles géorgiens (thoné), basilique troglodytique à trois nefs, théâtre antique. Continuation vers Gudauri, station de sports d’hiver (2 100 m d’alt.). En route, visite de l’ensemble architectural Ananuri (xviie s.).

12e jour : Gudauri/Kazbegi/Tbilissi.

Départ pour Kazbegi où l’on peut admirer le mont Kazbek (5 047 m d’alt. – sous réserve de bonnes conditions météorologiques). Montée en 4x4 et visite de l’église de la Trinité à Guèrgueti (xive s.). Continuation vers le village de Sno qui abrite une forteresse du xvie siècle. Visite du village et route pour Tbilissi.

13e jour : Tbilissi/Sadakhlo/la vallée de Débed (Arménie)/Toumanyan.

Départ pour l’Arménie. Passage de la frontière à Sadakhlo. Découverte du fort d’Akhtala (église aux belles fresques). Continuation via la vallée du Débed et visite des monastères d’Haghbat et de Sanahin (xe s.), classés au patrimoine mondial de l’Unesco. Poursuite vers Toumanyan.

14e jour : Toumanyan/Dilidjan/le lac Sèvan/Tsaghkadzor.

Route vers Dilidjan, ancienne station thermale et climatique. Visite du monastère de Gochavank, l’un des principaux centres culturels d’Arménie au xiie s., puis du monastère d’Haghartzin (fin xiie s.). Départ pour le lac Sèvan : visite de la presqu’île et du monastère de Sèvan (230 marches). Continuation vers Tsaghkadzor.

15e jour : Tsaghkadzor/Noratous/Soulema/Noravank/Khor Virap/Erevan.

Route vers la rive ouest du lac Sèvan où se trouve le cimetière de khatchkars de Noratous : croix de pierre sculptées caractéristiques de l’art arménien. Puis, passage du col de Soulema, à 2 410 m d’alt., gardé par un caravansérail. Visite du monastère de Noravank dans un décor naturel de roches ferrugineuses (xiiie-xive s. ; beaux tympans sculptés). Continuation par la visite du monastère de Khor Virap où fut retenu saint Grégoire l’Illuminateur avant que le roi d’Arménie ne se convertisse en 301, l’Arménie devenant ainsi le premier État chrétien au monde. Vue sur le mont Ararat, aujourd’hui situé en Turquie. Arrivée à Erevan en fin de journée.

16e jour : Erevan – excursion à Etchmiatzin et Zvartnots.

Départ pour Etchmiatzin, considérée comme le centre religieux du pays après que le christianisme fut proclamé religion d’État au début du ive siècle. Visite de l’église de Sainte-Hripsimée, édifiée en 618 par le catholicos Komitas, et de la cathédrale, supposée contenir un fragment de l’arche de Noé. Découverte également du Trésor. Poursuite par la visite des vestiges de la cathédrale de Zvartnots (viie s.). Retour à Erevan. Montée à la colline de Tzitzèrnakabèrd (fort aux Hirondelles) où se trouve le monument du Génocide de 1915. Puis, visite du musée national d’Histoire.

17e jour : Erevan – excursion à Garni et Guèghard.

Départ au cœur des monts Guègham. Découverte de la citadelle de Garni et de son temple gréco-romain, puis du monastère rupestre de Guèghard. Retour à Erevan. Visite du musée du Matènadaran, la bibliothèque des manuscrits anciens, gardienne de la mémoire du peuple arménien au travers de la langue et de l’écriture.

18e jour : Erevan/Paris en avion via Vienne.

À noter : l’ordre des étapes et visites pourra être modifié en raison d’impératifs locaux. Un monastère peut être remplacé par un autre en cas de restauration.


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