Au pays du Dragon

Le temple de Kyichu A.V./ L. Luengo Le dzong de Paro A.V./M.-H. Butel Danse de moines durant le Prakhar Tshechu, à Bumthang A.V./ N. Sidois Jeune bhoutanaise en pèlerinage à Trongsa A.V./N. Sidois Paysage de rizières A.V./M.-H. Butel L'ermitage de Taktsang, lieu de pélerinage bouddhique A.V./ P. Bettan Le dzong de la vallée de Punakha A.V./P. Bettan Le bouddha géant dominant la vallée de Thimphu A.V./P. Bettan Danse lors d'un festival religieux A.V./S. Gouard Dans le dzong de Trongsa A.V./P. Bettan Paysage de montagnes et drapeaux de prières A.V./M.-H. Butel
Circuit 14 jours / 12 nuits 10 à 15 participants Forfait par personne : à partir de 4 480€ Les temps forts

  • Thimphu, capitale du Royaume himalayen
  • Le dzong de Punakha
  • Les villages perchés de la vallée de Bumthang
  • Paro et sa vallée mythique
  • Des festivals religieux aux traditions ancestrales

Dates et prix
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Bonne condition physique requise, quelques marches à pied. Nombreux trajets sur pistes himalayennes à une altitude de 1 300 à 2 600 m et des cols à 3 350 m. L’hébergement est parfois simple.

Le Bhoutan suscite depuis longtemps l’intérêt et la curiosité des voyageurs. Ce petit royaume niché dans l’est de la chaîne himalayenne, enserré entre l’Inde et la Chine, préserve jalousement, aujourd’hui encore, son organisation féodale, sa culture d’origine tibétaine et une foi bouddhique gouvernée par les préceptes tantriques. L’itinéraire, particulièrement rare, vous entraînera à la rencontre du plus secret des royaumes himalayens et révélera une culture riche et surprenante encore trop méconnue.

1er jour : Paris/Delhi (Inde) en avion.

2e jour : Delhi/Paro (Bhoutan) via Calcutta ou autres/Thimphu (2 370 m d’alt.).

Tôt le matin, envol pour Paro, située dans la vallée éponyme. Premières images du Bhoutan : drapeaux de prières perchés sur les pentes des montagnes, maisons aux fenêtres ouvragées, toits de bardeaux, rizières étagées… Route pour Thimphu, la capitale, et découverte de la ville : la Bibliothèque nationale, riche d’une grande collection de textes bouddhiques anciens et de manuscrits, l’École d’arts traditionnels où les enfants apprennent les techniques de dessin et de peinture ancestrales. Ensuite, promenade dans Norzim Lam, la rue principale bordée de boutiques artisanales, puis visite du Centre commercial du travail manuel.

3e jour : Thimphu.

Découverte du musée du Folklore et du Textile. Puis, visite du Memorial Chorten aux terrifiantes statues. Excursion à l’impressionnant dzong (monastère-forteresse bouddhique) de Tashichoed où se trouvent le trône royal et le bureau du roi. Ensuite, découverte du couvent de Zilukha. Enfin, du haut du Bouddha géant, très beau panorama sur la ville et la vallée.

4e jour : Thimphu/Punakha ou Wangduephodrang (1 300 m d’alt.).

Route pour la vallée de Punakha via le col de Dochula (3 050 m d’alt.). Vue spectaculaire sur les sommets de l’Himalaya oriental (sous réserve de bonnes conditions météorologiques). À Punakha, visite de la ville, ancienne capitale d’hiver, et découverte de son majestueux dzong (visite intérieure sous réserve).

5e jour : Punakha ou Wangduephodrang/Trongsa (2 200 m d’alt.).

Départ vers le Bhoutan central. Route vers Trongsa en passant par le col de Pelela (3 300 m d’alt.) via une forêt de chênes et de rhododendrons puis continuation à travers les Montagnes Noires aux cimes enneigées. En route, découverte du village et du chorten (équivalent bouthanais du stupa) de Chendebji, de style népalais. Continuation vers Trongsa.

6e jour : Trongsa/Jakar (2 600 m d’alt.).

Dans la matinée, découverte du dzong de Trongsa, ancien siège du pouvoir du Centre et de l’Est du Bhoutan. Puis route vers Jakar, chef-lieu de la région de Bumthang, en passant par le col de Yutola (3 400 m d’alt.) via le centre de tissage de Yathra.

7e jour : Jakar – excursion dans la région de Bumthang.

Journée consacrée à la découverte des monastères de cette région, convertie au bouddhisme par Guru Rinpoche au viiie siècle. Dans les visites : très beau monastère de Jampa, édifié par Songtsen Gampo au viie s. ; site de Kurjé, l’un des plus sacrés du Bhoutan ; monastère de Tamshing, aux remarquables cycles de peintures ; dzong de Jakar construit en 1549.

8e jour : Jakar – excursion dans la vallée d’Ura.

Route pour Ura à travers de beaux paysages de campagne et de petits villages typiques. Passage par le col Urala (3 600 m d’alt.) puis découverte du temple dédié au Guru Rinpoche, construit en 1986.

9e jour : Jakar/Punakha ou Wangduephodrang.

Route à travers les paysages du Bhoutan pour revenir vers la vallée de Punakha.

10e jour : Punakha ou Wangduephodrang/Paro (2 200 m d’alt.).

Route pour Paro. Vue spectaculaire sur les sommets de l’Himalaya oriental (sous réserve de bonnes conditions météorologiques). En chemin, ascension vers le temple de la Fertilité, situé sur une colline et entouré de champs.

11e jour : Paro – excursion dans la vallée de Paro.

Excursion vers le dzong de Drukgyel qui marque l’extrémité de la vallée au pied du Jomolhari, l’un des plus hauts sommets du Bhoutan. Montée et descente à pied (facultative – 6 à 8 h de marche env. aller-retour – 700 m de dénivelé – 2 arrêts possibles en cours de route dont le 1er est abrité, après 45 mn de marche) jusqu’à l’ermitage de Taktsang (3 070 m d’alt.), l’un des lieux de pèlerinage les plus fréquentés de l’Himalaya. Puis, découverte du dzong de Paro, dont le nom complet est Rinpung Dzong (“la forteresse des Joyaux amoncelés”). Dans la soirée, visite du temple de Kyichu, l’un des plus vieux et des plus sacrés du royaume.

12e jour : Paro/Delhi (Inde) via Calcutta ou autres.

Envol pour Delhi et début des visites de la capitale indienne : Qutub Minar et temple du Lotus (sous réserve des horaires de vol).

13e jour : Delhi/Paris.

Poursuite des visites de New Delhi : tombeau d’Humayun et Musée national. Puis, l’après-midi, découverte d’Old Delhi : Fort Rouge (ext.), temple sikh Gurudwara Bangla Sahib et balade en rickshaw au milieu du bazar de Chandni Chowk. Dîner et envol dans la nuit pour Paris.

14e jour : arrivée à Paris.

À noter : les visites de monastères, dzong et lieux religieux ne peuvent être garanties, le gouvernement bhoutanais et les autorités religieuses se réservant le droit d’en interdire l’accès. L’ordre des étapes et visites au Bhoutan pourra être modifié en fonction des festivals ou d’autres impératifs locaux. Les changements de rotation aérienne ou les festivals peuvent conduire à écourter d’un jour le voyage au Bhoutan. En raison de la nature de la voie principale du pays, des travaux de rénovation sont régulièrement effectués. En conséquence, la circulation peut être difficile et inconfortable et les temps de trajets peuvent être allongés.


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Dates et prix

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