Au pays du Dragon

Le temple de Kyichu A.V./ L. Luengo Le dzong de Paro A.V./M.-H. Butel Danse de moines durant le Prakhar Tshechu, à Bumthang A.V./ N. Sidois Bouddha dominant la vallée de Thimphu A.V./ L. Luengo Jeune bhoutanaise en pèlerinage à Trongsa A.V./N. Sidois Paysage de rizières A.V./M.-H. Butel L'ermitage de Taktsang, lieu de pélerinage bouddhique A.V./ P. Bettan Le dzong de la vallée de Punakha A.V./P. Bettan Danse lors d'un festival religieux A.V./S. Gouard Dans le dzong de Trongsa A.V./P. Bettan Paysage de montagnes et drapeaux de prières A.V./M.-H. Butel
Circuit 14 jours / 12 nuits 10 à 15 participants Forfait par personne : à partir de 4 500 Les temps forts

  • Thimphu, capitale du Royaume himalayen
  • Le dzong de Punakha
  • Les villages perchés de la vallée de Bumthang
  • Le festival religieux de Paro aux traditions ancestrales

Dates et prix
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Bonne condition physique requise, quelques marches à pied. Nombreux trajets sur pistes himalayennes à une altitude de 1 300 à 2 600 m et des cols à 3 350 m. L’hébergement est parfois simple.

Le Bhoutan suscite depuis longtemps l’intérêt et la curiosité des voyageurs. Ce petit royaume niché dans l’est de la chaîne himalayenne, enserré entre l’Inde et la Chine, préserve jalousement, aujourd’hui encore, son organisation féodale, sa culture d’origine tibétaine et une foi bouddhique gouvernée par les préceptes tantriques. L’itinéraire, particulièrement rare, vous entraînera à la rencontre du plus secret des royaumes himalayens et révélera une culture riche et surprenante encore trop méconnue.

1er jour : Paris/Delhi (Inde) en avion.

2e jour : Delhi/Paro (Bhoutan) en avion /Thimphu (2 370 m d’alt.).

Tôt le matin, vol pour Paro (2H50 de vol env.), située dans la vallée éponyme. Premières images du Bhoutan : drapeaux de prières perchés sur les pentes des montagnes, maisons aux fenêtres ouvragées, toits de bardeaux, rizières étagées… Route pour Thimphu. Dans l’après-midi, découverte du très beau panorama sur la ville et la vallée, du haut du Bouddha géant. Dans la soirée, visite du Memorial Chorten aux terrifiantes statues.

3e jour : Thimphu.

Départ pour visiter le dzong (monastère-forteresse bouddhique) de Simtokha qui se trouve à 8 km de Thimphu. La caractéristique artistique la plus remarquable de ce dzong est la série de plus de 300 sculptures en ardoise finement travaillées derrière les moulins à prières dans la cour. Retour à Thimphu et découverte de la ville : le marché qui n'a lieu que le weekend, rassemblement des populations locales qui viennent vendre leurs produits en ville dans une incroyable effervescence. Puis, l’École d’arts traditionnels où les enfants apprennent les techniques de dessin et de peinture ancestrales. Ensuite, promenade dans Norzim Lam, la rue principale bordée de boutiques artisanales, puis visite du centre commercial du travail manuel, avec le musée du Folklore et du Textile. Dans l’après-midi, excursion à l’impressionnant dzong de Tashichoed où se trouvent le trône royal et le bureau du roi. Enfin, découverte du couvent de Zilukha.

4e jour : Thimphu/Punakha (1 300 m d’alt.).

En début de matinée, découverte de la bibliothèque nationale, riche d'une grande collection de textes bouddhiques anciens et de manuscrits. Puis, route pour la vallée de Punakha via le col de Dochula (3 050 m d’alt.). Vue spectaculaire sur les sommets de l’Himalaya oriental (sous réserve de bonnes conditions météorologiques). Pendant le trajet, arrêt pour une petite randonnée (30 mn) vers le temple de Chimi Lhakhang. Situé sur une colline dans le centre de la vallée, il est dédié à Lama Drukpa Kuenley. Ce temple est également connu comme le temple de la fertilité. Arrivée à Punakha dans la soirée.

5e jour : Punakha/Trongsa (2 200 m d’alt.).

Départ vers le Bhoutan central. Route vers Trongsa en passant par le col de Pelela (3 300 m d’alt.) via une forêt de chênes et de rhododendrons puis continuation à travers les Montagnes Noires aux cimes enneigées. En route, découverte du village et du chorten (équivalent bouthanais du stupa) de Chendebji, de style népalais. Continuation vers Trongsa.

6e jour : Trongsa/Jakar (vallée du Bumthang) (2 600 m d’alt.).

Dans la matinée, découverte du dzong de Trongsa, ancien siège du pouvoir du Centre et de l’Est du Bhoutan. Puis route vers Jakar, chef-lieu de la région de Bumthang, en passant par le col de Yutola (3 400 m d’alt.) via le centre de tissage de Yathra.

7e jour : Jakar – excursion dans la région de Bumthang.

Journée consacrée à la découverte des monastères de cette région, convertie au bouddhisme par Guru Rinpoché au viiie siècle. Dans les visites : très beau monastère de Jampa, édifié par Songtsen Gampo au viie siècle ; site de Kurjé, l’un des plus sacrés du Bhoutan ; monastère de Tamshing, aux remarquables cycles de peintures ; dzong de Jakar construit en 1549.

8e jour : Jakar – excursion dans la vallée d’Ura.

Route pour Ura à travers de beaux paysages de campagne et de petits villages typiques. Passage par le col Urala (3 600 m d’alt.) puis découverte du temple dédié au Guru Rinpoché, construit en 1986.

9e jour : Jakar/Punakha.

Journée de route à travers les paysages du Bhoutan pour revenir vers la vallée de Punakha.

10e jour : Punakha/Paro (2 200 m d’alt.).

Route pour Paro. Vue spectaculaire sur les sommets de l’Himalaya oriental (sous réserve de bonnes conditions météorologiques). À Paro, visite du Musée national (aussi nommé Ta Dzong, “la tour de guet”) renfermant de remarquables collections d’œuvres d'art (tankhas, orfèvrerie, armures, statues) et d'objets artisanaux. Puis découverte du Dzong de Paro, dont le nom complet est Rinpung Dzong (“la forteresse des joyaux amoncelés”) où débuteront les festivités du festival de Paro.

11e jour : Paro – le festival.

Matinée consacrée au festival de Paro. Les Tsechus (festivals) sont des fêtes religieuses bhoutanaises où les pèlerins convergent des vallées parés de leurs atours et bijoux traditionnels. Danses masquées, processions au son des trompes et des tambours, musiques sacrées animent les réjouissances. L'ambiance conviviale et les échanges amicaux avec la population sont favorisés lors de ces grandes fêtes bouddhiques. Dans l’après-midi, visite du Dzong Drukgyel, perché sur sa colline et desservi par une unique voie d’accès. Dans la soirée, si le temps le permet, visite du temple de Kyichu, l’un des plus vieux et des plus sacrés du royaume.

12e jour : Paro/Delhi (Inde) en avion.

Vol pour Delhi (2 h 15 de vol env.) et début des visites de la capitale indienne : Qutb Minar, le palais présidentiel (ext.), la Porte de l'Inde puis le temple du Lotus (sous réserve des horaires de vol).

13e jour : Delhi/Paris.

Poursuite des visites de New Delhi : le Musée national et le tombeau d'Humayun. Puis, l’après-midi, découverte d’Old Delhi : Fort Rouge (ext.), puis balade en rickshaw au milieu du bazar de Chandni Chowk. Découverte de Jama Masjid, la plus grande mosquée en Inde puis du temple sikh Gurudwara Bangla Sahib. Dîner et vol dans la nuit pour Paris.

14e jour : arrivée à Paris.


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Dates et prix

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