Trésors byzantins de Sofia à Athènes

Cathédrale Saint-Alexandre-Nevski à Sofia A.V./P.-O. Lhermite Les fortifications de Thessalonique A.V./B. Legoix Le front de mer à Thessalonique et ses fortifications A.V./F. Ranty Vue sur un monastère perché, dans les Météores A.V./ H. Marc Vestiges du temple d’Apollon à Delphes A.V./ C. Bichard Le trésor des Athéniens à Delphes A.V./J.-M. Laurent Vestiges de l’Acropole à Athènes A.V./J.-M. Laurent L’église Évangelistria, sur le site de Mystra A.V./C. Bichard Monastère dans les Météores A.V./C. Bichard Vue sur Sofia, la capitale bulgare A.V./C. Bichard
Circuit 15 jours / 14 nuits
Les temps forts

  • les Météores et leurs monastères perchés
  • le musée Benaki d’Athènes
  • les sites antiques de Delphes et de Philippes
  • les fresques et icônes des monastères de Rila et de Rozhen

15 à 25 participants
Forfait par personne : à partir de 2 540

Des merveilles antiques aux trésors byzantins, cet itinéraire vous entraîne sur les traces des Empires romain et byzantin : vestiges aux fresques remarquables, lieux décorés de mosaïques anciennes, monastères perchés baignés de calme, célèbres sites gréco-romains… Une belle découverte culturelle et historique de Sofia à Athènes, en passant par de charmants villages pittoresques.

1er jour : Paris/Sofia.

2e jour : Sofia.

Découverte de la capitale bulgare : anciennes portes défensives, places, bains turcs, halles, cathédrale Saint-Alexandre-Nevski de style néobyzantin, basilique Sainte-Sophie, rotonde Saint-Georges, église Sainte-Petka-des-Selliers construite sur les ruines d’un sanctuaire romain... Visite du Musée archéologique : belles collections de pierres votives, des peintures murales et surtout le fameux trésor thrace de Valchitran. Découverte de l’église de Boyana (fresques des xie et xiiie siècles).

3e jour : Sofia/Rila/le monastère de Rozhen/Melnik/Sandanski.

Route vers le monastère de Rila. Découvertes : église de la Dormition et ses peintures murales, musée du monastère (chefs-d’œuvre d’art religieux bulgare), tour Hrelio du xve s. (ext.) et bâtiments monastiques (ext.). Continuation vers le monastère de Rozhen (xiiie s.) : remarquables fresques et magnifique iconostase. Puis, route pour Sandanski via Melnik, village typiquement macédonien.

4e jour : Sandanski/Kavála (Grèce).

Départ vers la frontière bulgo-grecque et poursuite vers le port de Kavála, site riche de réminiscences ottomanes. Visite de la vieille ville couronnée par la citadelle : aqueduc de Kamáres, forteresse byzantine et maison natale de Mehmet Ali, l’une des rares constructions civiles ottomanes ayant survécu en Grèce (ext.).

5e jour : Kavála – excursion à Philippes.

Visite du Musée archéologique consacré à l’histoire de la Macédoine orientale et de la Thrace, de la période néolithique à l’Empire romain. Excursion à Philippes, l’un des sites antiques les plus importants du Nord de la Grèce : via Egnatia, théâtre, grand forum, citerne romaine, nombreuses basiliques paléochrétiennes. Retour à Kavala via le baptistère de sainte Lydie.

6e jour : Kavála/Ouranopolis/le mont Athos/Thessalonique.

Matin, route pour Ouranopolis. Promenade en bateau (3 h env., en compagnie d’autres passagers) le long de la côte sud de la presqu’île du mont Athos, la Montagne sacrée. Cette république autonome et autogérée au sein de l’État grec est un territoire strictement interdit aux femmes où ne vivent que des moines. Au cours de la traversée, beaux points de vue sur quelques-uns des vingt monastères qui s’élèvent tantôt au bord de l’eau, tantôt sur des hauteurs apparemment inaccessibles (Pantéléïmon aux coupoles à bulbes multicolores, Simonos Pétra dressé de manière spectaculaire sur son rocher, Konsta Monitou, Dochiariou…). L'après-midi, poursuite vers Thessalonique.

7e jour : Thessalonique.

Tour de ville révélant vestiges antiques et merveilles byzantines : fortifications, arc de Galère, église Sainte-Sophie, ville haute, port… Découverte du musée de la Culture byzantine (antiquités, sculptures et icônes).

8e jour : Thessalonique/Véria/Vergina/Kastoriá.

Route pour Véria où se dissimulent quelques églises byzantines et maisons macédoniennes. Poursuite vers Vergina où ont été mis au jour des tombeaux macédoniens présentant de remarquables fresques. Découverte des peintures extérieures aux entrées des tombes. Visite du Musée archéologique (trésors et objets provenant des tombes royales). Départ pour Kastoriá, ancienne cité byzantine.

9e jour : Kastoriá/l’île de Nissaki/Ioannina.

Visite du Musée byzantin ainsi que de quelques églises, chapelles et demeures ottomanes. Route vers le nord d’Ioannina, pour une incursion dans le pays des Zagoris, à Monodéndri, avec sa belle architecture en pierre, et aux gorges du Víkos. Petite excursion sur l’île de Nissaki (20 mn de traversée env.) et visite du monastère Philanthropinos. Route pour Ioannina et découverte de la ville : vieux quartier, kastro cerné de murailles et promenade aménagée le long du lac.

10e jour : Ioannina/les Météores/Kalambáka.

Poursuite des visites d’Ioannina et découverte de la mosquée Aslan Pacha. Découverte de la région des Météores et ses fantastiques paysages de pitons rocheux dressés sur la plaine de Lárissa, coiffés de monastères. Montée jusqu’à l’un des monastères et visite : église ornée de fresques, réfectoire, cuisines… Route pour Kalambáka.

11e jour : Kalambáka/Delphes/Itéa.

Route sinueuse à travers la Béotie par Tríkala et Lamía. Visite de Delphes, célèbre pour son oracle : sanctuaire d’Athéna, fontaine Castalie, sanctuaire d’Apollon. Découverte du très riche Musée archéologique qui abrite le fameux Aurige et les frises sculptées du trésor de Siphnos. Hébergement à Itéa, aux environs de Delphes.

12e jour : Itéa/le monastère d’Ossios Loukas/Corinthe/Sparte.

Route pour Corinthe via le splendide monastère byzantin d’Ossios Loukas et ses mosaïques à fond d’or du xie siècle. Poursuite par la visite de l’ancienne Corinthe, une des plus importantes de la Grèce antique, et de son musée. Continuation vers Sparte.

13e jour : Sparte/Mystra/Athènes.

Route pour Mystra. Découverte de la ville haute et basse où quelques églises et monastères riches en fresques et en trésors témoignent encore de cette “Pompéi byzantine”. Poursuite vers Athènes avec arrêt au canal de Corinthe. Commencé sous Néron, il fut réellement réalisé à la fin du xixe siècle.

14e jour : Athènes.

Découverte de la capitale grecque (place de la Constitution, porte d’Hadrien…), puis de l’Acropole qui la domine (célèbre Parthénon, Propylées, Érechthéion), ainsi que de son musée. Visite du musée Benaki, musée d’art et d’histoire de la Grèce.

15e jour : Athènes/Paris.


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Dates et prix

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