Trésors byzantins de Sofia à Athènes

Monastère dans les Météores A.V./C. Bichard Vue sur Sofia, la capitale bulgare A.V./C. Bichard Cathédrale Saint-Alexandre-Nevski à Sofia A.V./P.-O. Lhermite Les fortifications de Thessalonique A.V./B. Legoix Le front de mer à Thessalonique et ses fortifications A.V./F. Ranty Vue sur un monastère perché, dans les Météores A.V./ H. Marc Vestiges du temple d’Apollon à Delphes A.V./ C. Bichard Le trésor des Athéniens à Delphes A.V./J.-M. Laurent Vestiges de l’Acropole à Athènes A.V./J.-M. Laurent L’église Évangelistria, sur le site de Mystra A.V./C. Bichard
Circuit 15 jours / 14 nuits 15 à 25 participants Forfait par personne : à partir de 2 520 Les temps forts

  • Les fresques et icônes des monastères de Rila et de Rozhen
  • Les sites antiques de Delphes et de Philippes
  • Les Météores et leurs monastères perchés
  • Le Musée byzantin de Thessalonique et le musée Benaki d’Athènes

Dates et prix
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Des merveilles antiques aux trésors byzantins, cet itinéraire vous entraîne sur les traces des Empires romain et byzantin : vestiges aux fresques remarquables, lieux décorés de mosaïques anciennes, monastères perchés baignés de calme, célèbres sites gréco-romains… Une belle découverte culturelle et historique de Sofia à Athènes, en passant par de charmants villages pittoresques.

1er jour : Paris/Sofia en avion.

2e jour : Sofia.

Découverte de la capitale bulgare : anciennes portes défensives, places, bains turcs, halles, cathédrale Saint-Alexandre-Nevski de style néobyzantin, basilique Sainte-Sophie la plus ancienne église orthodoxe qui a donné son nom à la capitale bulgare, rotonde Saint-Georges, église Sainte-Petka-des-Selliers construite sur les ruines d’un sanctuaire romain... Visite du Musée archéologique. Établi dans une ancienne mosquée construite au xve s., il dispose d’une vaste salle de prière voûtée qui abrite de belles collections de pierres votives, des peintures murales et surtout le fameux trésor thrace de Valchitran (vaisselle en or). Puis, découverte de l’église de Boyana (fresques des xie et xiiie siècles, l’une des plus importantes collections de peintures médiévales).

3e jour : Sofia/Rila/le monastère de Rozhen/Melnik/Sandanski.

Route vers le monastère de Rila, fondé au xe s. Parmi les découvertes : l'église de la Dormition et ses peintures murales, le musée du monastère (chefs-d’œuvre d’art religieux bulgare), la tour Hrelio du xve s. (ext.) et bâtiments monastiques (ext.). Continuation vers le monastère de Rozhen (xiiie s.), entouré par les montagnes du Pirin (remarquables fresques et magnifique iconostase). Puis, route pour Sandanski via Melnik, village typiquement macédonien.

4e jour : Sandanski/Kavala (Grèce).

Départ vers la frontière bulgo-grecque et poursuite vers le port de Kavala, site d’une grande beauté embrassant la mer et riche de réminiscences ottomanes. Visite du Musée archéologique consacré à l’histoire de la Macédoine orientale et de la Thrace, de la période néolithique à l’Empire romain.

5e jour : Kavala – excursion à Philippes et Xanthi.

Départ pour Philippes, l’un des sites antiques les plus importants du nord de la Grèce. Visite de ses imposants vestiges : via Egnatia, théâtre, grand forum, citerne romaine, nombreuses basiliques paléochrétiennes, révélant le rang éminent qu’occupa la cité de l’âge hellénistique à l’époque byzantine. Route pour le port de Kavala, site d’une grande beauté embrassant la mer et riche de réminiscences ottomanes. Retour à Kavala pour la visite de la vieille ville couronnée par la citadelle. Véritable enchantement du décor : aqueduc de Kamáres, forteresse byzantine, maison natale de Mehmet Ali, l’une des rares constructions civiles ottomanes ayant survécu en Grèce (ext.).

6e jour : Kavala/Ouranopolis/le mont Athos/Thessalonique.

Le matin, route pour Ouranopolis, petit port touristique d’où partent les excursions pour le mont Athos. Promenade en bateau (3 h env., en compagnie d’autres passagers) le long de la côte sud de la presqu’île du mont Athos, la Montagne sacrée. Cette république autonome et autogérée au sein de l’État grec est un territoire strictement interdit aux femmes où ne vivent que des moines. Il constitue le cœur de la vie monastique orthodoxe depuis le ive siècle. Au cours de la traversée, beaux points de vue sur quelques-uns des vingt monastères qui s’élèvent tantôt au bord de l’eau, tantôt sur des hauteurs apparemment inaccessibles (Pantéléïmon aux coupoles à bulbes multicolores, Simonos Pétra dressé de manière spectaculaire sur son rocher, Konsta Monitou, Dochiariou…). L’après-midi, poursuite vers Thessalonique, seconde ville de Grèce et capitale de la Macédoine.

7e jour : Thessalonique.

Tour de ville révélant vestiges antiques et merveilles byzantines : fortifications, arc de Galère, église Sainte-Sophie, ville haute, port… Découverte également du musée de la Culture byzantine (antiquités, sculptures et icônes).

8e jour : Thessalonique/Véria/Vergina/Kastoriá.

Route pour Véria où, malgré l’aspect moderne de la ville, se dissimulent quelques églises byzantines et maisons macédoniennes à travers impasses et cours. Poursuite vers Vergina où ont été mis au jour en 1977 des tombeaux macédoniens présentant de remarquables fresques. Découverte des peintures extérieures aux entrées des tombes. Visite du Musée archéologique où sont exposés de merveilleux trésors et objets provenant des tombes royales. Puis, départ pour Kastoriá, capitale grecque de la fourrure et ancienne cité byzantine.

9e jour : Kastoriá/l’île de Nissaki/Ioannina.

Visite du Musée byzantin ainsi que de quelques églises, chapelles (la ville en dénombre plus de 70) et demeures ottomanes. Route vers le nord d’Ioannina, à environ 40 km pour une incursion dans le pays des Zagoris, à Monodéndri, avec sa belle architecture en pierre, et aux gorges du Víkos. Puis, petite excursion sur l’île de Nissaki (20 mn de traversée env.) et visite du monastère Philanthropinos. Route pour Ioannina et découverte de la ville : vieux quartier, kastro cerné de murailles et promenade aménagée le long du lac.

10e jour : Ioannina/les Météores/Kalambáka.

Poursuite des visites d’Ioannina et découverte de la mosquée Aslan Pacha. Puis, découverte de la région des Météores. Un fantastique paysage de pitons rocheux dressés sur la plaine de Lárissa, coiffés de monastères du haut desquels le panorama sur la chaîne du Pinde est superbe. Montée jusqu’à l’un des monastères et visite : église ornée de fresques, réfectoire, cuisines… Route pour Kalambáka.

11e jour : Kalambáka/Delphes/Itéa.

Route sinueuse à travers la Béotie par Tríkala et Lamía. Visite de Delphes, haut lieu de la Grèce antique, célèbre pour son oracle : sanctuaire d’Athéna (temple d’Athéna, tholos, gymnase), fontaine Castalie, sanctuaire d’Apollon (voie Sacrée, trésor des Athéniens, temple d’Apollon, théâtre). Puis, découverte du très riche Musée archéologique qui abrite le fameux Aurige et les frises sculptées du trésor de Siphnos. Hébergement à Itéa, aux environs de Delphes.

12e jour : Itéa/le monastère d’Ossios Loukas/Corinthe/Sparte.

Route pour Corinthe via le splendide monastère byzantin d’Ossios Loukas et ses mosaïques à fond d’or du xie siècle. Arrêt au canal de Corinthe. Commencé sous Néron, il fut réellement réalisé à la fin du xviiie siècle. Poursuite par la visite de l’ancienne cité, une des plus importantes de la Grèce antique, et de son musée. Hébergement à Sparte, l’antique rivale d’Athènes.

13e jour : Sparte/Mystra/Athènes.

Route pour Mystra qui fut, avec Constantinople et le mont Athos, un grand foyer de culture et d’art byzantins. Découverte de la ville haute et basse où quelques églises et monastères riches en fresques et en trésors témoignent encore de cette “Pompéi byzantine”. Arrivée à Athènes.

14e jour : Athènes.

Découverte de la capitale grecque (place de la Constitution, porte d’Hadrien…), puis de l’Acropole qui la domine (célèbre Parthénon, Propylées, Érechthéion), ainsi que de son musée. Puis, visite du musée Benaki, musée d’art et d’histoire de la Grèce. Les objets sont rassemblés en sept grands thèmes : l’histoire de la Grèce de la préhistoire à 1922 et l’évacuation de l’Asie mineure (préhistoire, antiquité gréco-romaine, période byzantine, période ottomane, collections du xviiie au xxe s.).

15e jour : Athènes/Paris en avion.

À noter : l’ordre des étapes et visites pourra être modifié en raison d’impératifs locaux.


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