Civilisation khmère

Temple du Bayon, à Angkor Thom A.V./G. Munoz Sur le site du Mébon oriental, à Angkor A.V./ C. Grosjean Moines à Kompong Thom  A.V./G. Bertalmio La terrasse des Éléphants à Angkor Thom A.V./ C. Bichard Moines bouddhistes au temple de Banteay Srei, à Angkor A.V./M. Percie Maison sur le lac Tonlé Sap A.V./E. Servant La pagode d'Argent à Phnom Penh A.V./C. Bichard
Circuit 14 jours / 11 nuits 12 à 20 participants Forfait par personne : à partir de 2 340€ Les temps forts

  • 3 jours sur le site d’Angkor
  • Un guide passionné et les interventions de conférenciers
  • Une croisière sur le Mékong
  • Le temple de Preah Vihear et la cité de Koh Ker
  • Les paysages, le patrimoine autour du lac Tonlé Sap et la découverte de la vie locale

Dates et prix
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Bonne condition physique indispensable. Visite des sites à pied.

Le Mékong et le Tonlé Sap, fleuve et lac nourriciers du Cambodge, ont forgé les us et coutumes d’une mosaïque de sociétés et écrit les plus belles pages de leur histoire. Les peuples du Mékong, accrochés à ses berges fertiles, ont gardé le mode de vie des premières communautés, nourries par la “Mère des eaux”. Quant aux bâtisseurs d’Angkor, situés sur la rive nord du lac Tonlé Sap, ils ont érigé des monuments prodigieux, poursuivant leur quête d’une société idéalement ordonnée, telle la demeure cosmique indienne, leur modèle de perfection.

1er jour : Paris/Siem Réap en avion via Hong Kong.

2e jour : Siem Réap – excursion au lac Tonlé Sap.

Le Cambodge est une terre panachée de grandes étendues d’eau, de rizières et de toits colorés. Le lac Tonlé Sap est le berceau de son développement. La découverte des maisons haut perchées, des forêts inondées et des maisons flottantes de Kompong Phluk ou de Prek Toal révèle la formidable capacité d’adaptation du pays khmer au lac Tonlé Sap, où la rencontre des pêcheurs et de leurs familles permet d’appréhender son étonnant écosystème. Journée de découverte.

3e jour : Siem Réap/Sambor Prei Kuk/Phnom Penh.

Route sur la rive est du Tonlé Sap jusqu’au site archéologique de Sambor Prei Kuk. Cette ancienne capitale du royaume comprend un ensemble de tours-sanctuaires inspirées des traités architecturaux et cosmographiques indiens. Les demeures des divinités, aujourd’hui dispersées dans une forêt claire, offrent une belle entrée dans l’histoire du Cambodge indianisé. Arrivée à Phnom Penh en fin de journée.

4e jour : Phnom Penh.

Découverte des sites historiques de Phnom Penh. Visite du Musée national, animée par un conférencier spécialiste du pays khmer. Entrée au Palais royal et visite de la pagode d’Argent, située au-delà de ses jardins soignés et de la salle du trône richement ornée. Le musée de Tuol Sleng offre des images poignantes du génocide entrepris par le régime des Khmers Rouges, tandis qu’une école de danses traditionnelles traduit les espoirs de ce pays renaissant.

5e jour : Phnom Penh/croisière sur le Mékong/Kompong Cham.

Embarquement sur un bateau privatisé aménagé pour une croisière confortable sur le Mékong. Arrêt à “l’île de la Soie” où l’on découvre à pied les métiers à tisser et les détails de cette activité séculaire. Première approche du Bouddha, de sa vie et de ses préceptes, avant d’approfondir en amont, dans une pagode centenaire, l’histoire du bouddhisme khmer. Rencontre avec des élèves d’une école primaire et découverte du mode de vie des riverains. Fin de la croisière et route vers Kompong Cham en fin de journée.

6e jour : Kompong Cham/Chhlong/Kratie.

Visite du Vat Nokor, étonnant complexe de temples khmers. Dans cette région, les Français ont apporté l’hévéa en 1921 pour les besoins de l’usine Michelin, l’usine de Chup (toujours en activité) et sa chaîne de traitement du latex, ce qui offre un parcours enrichissant (selon disponibilité). Puis, découverte des plantations de tabac prisées par les Cham et de l’ancienne cité de Prei Nokor. En fin de journée, découverte des communautés locales dans la petite ville de Kratie.

7e jour : Kratie/Koh Trong/Stung Treng.

Traversée du Mékong vers l’île de Trong qui rassemble nombre de fruits et légumes du Cambodge. Découverte de ses vergers en compagnie des villageois, puis cours de cuisine locale à l’heure du déjeuner. Des canots remontent le fleuve jusqu’au site de Kampi où l’on peut observer les fameux dauphins de l’Irrawaddy. Arrivée à Stung Treng en fin de journée.

8e jour : Stung Treng/Preah Vihear.

Promenade matinale dans le marché coloré de Stung Treng, puis traversée du Mékong vers le temple de Preah Vihear, perché sur un sommet de la chaîne des Dangrek. Une petite route en lacets permet d’accéder à son pavillon d’entrée. À pied, découverte de ce grand temple provincial (xie s.), classé au patrimoine mondial de l’Unesco : tympans, iconographie originale et vestiges du sanctuaire principal.

9e jour : Preah Vihear/Koh Ker/Beng Mealea/Siem Réap.

Route sur le tracé de la voie royale qui desservait la cité de Koh Ker, capitale éphémère du royaume (xe s.). La pyramide du Prasat Thom, où demeurait la divinité suprême, et les templions alentour, qui ont gardé les structures nécessaires aux rites, jalonnent un parcours qui fait revivre les dieux, le roi et la cour.
La visite de Beng Mealea et de la carrière archéologique située à proximité révèle les techniques et l’ampleur de la tâche des bâtisseurs. Route dans les rizières parsemées de palmiers à sucre géants et de villages pittoresques. Arrivée à Siem Réap en fin de journée.

10e jour : Siem Réap – excursion sur le site d’Angkor (Roluos, Banteay Srei).

Balade dans le centre monumental de la cité de Roluos (ixe s.). Le temple-montagne de Bakong et le temple de Preah Ko, dédié aux aïeux de la famille royale, préfigurent le programme architectural des rois d’Angkor, la pyramide de Pré Rup et le Mébon oriental. Banteay Srei est sans doute le joyau de tous ces temples shivaïtes du xe siècle. Fondée par le maître spirituel du roi, la “citadelle des femmes” est renommée pour ses scènes historiées finement sculptées dans une pierre de grès rose. En début de soirée, découverte du spectacle de l’école de cirque de l’association.

11e jour : Siem Réap – excursion sur le site d’Angkor (Angkor Vat, Banteay Samré).

Avant d’entamer la découverte des monuments les plus florissants et les plus complexes d’Angkor, rencontre avec l’un de nos conférenciers, spécialiste du contexte historique et architectural du développement de l’ancienne capitale. Angkor Vat révèle l’art et l’architecture khmers à son apogée (début xiie s.) : son immensité et ses édifices couronnés de cinq tours en font la résidence céleste par excellence. Le parcours permet d’apprécier ses galeries ornées, ses fameuses apsaras et la demeure de l’Éveillé. Poursuite par le temple de Banteay Samré.

12e jour : Siem Réap – excursion sur le site d’Angkor (Ta Prohm, Preah Khan, Bayon).

Découverte de l’œuvre du plus célèbre des rois khmers, Jayavarman VII (fin xiie s.), qui fonda temples et monastères jusqu’aux confins de la péninsule indochinoise. Au petit matin, découverte du temple de Ta Prohm et du temple de Preah Khan, habillé de rapaces ailés. Puis, avec un conférencier, visite du Bayon et de ses fameuses tours à visages, monument fascinant. Dîner-spectacle privé.

13e jour : Siem Réap – Musée national/Paris via Hong Kong.

Le musée National de Siem Réap présente la statuaire qui habille les temples d’Angkor et quatre siècles d’évolution stylistique. Il met également en valeur le talent des sculpteurs qui ont façonné les danseuses célestes et autres devatas nées du “barattage de la mer de lait”. Rencontre avec des artisans d’Angkor, toujours animés par le caractère des bâtisseurs d’autrefois. Transfert à l’aéroport et vol international pour Paris via Hong Kong. Nuit à bord.

14e jour : arrivée à Paris.

À noter : l’ordre des étapes et visites pourra être modifié en raison d’impératifs locaux.


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