Des Rocheuses au Pacifique

Paysage dans le parc national de Banff A.V./B. Metzdorf Le Parlement à Victoria A.V./B. Metzdorf Lac Pyramide A.V./ B. Metzdorf Les chutes de Dawson A.V./ B. Metzdorf Le lac Pyramide A.V./V. Bourrel Dans les jardins Butchart à Jasper A.V./ B. Metzdorf Reconstitution d’une forêt côtière de Colombie-Britannique au Royal BC Museum Royal British Columbia Museum
Circuit 15 jours / 13 nuits 15 à 25 participants Forfait par personne : 4 190€ Les temps forts

  • Les magnifiques parcs nationaux de Banff, Jasper, Wells Gray, Pacific Rim
  • Les grandes métropoles : Calgary, Victoria et Vancouver
  • Le légendaire lac Louise à l’indescriptible couleur turquoise
  • Un safari à l’ours à Tofino et une croisière d’observation des baleines à Victoria
  • Le Musée royal de la Colombie-Britannique

Dates et prix
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Riche d’intérêt géologique et évoluant souvent à une altitude de quelque 2 000 m, cet itinéraire ouest-canadien parcourt les plus célèbres parcs nationaux. Ainsi se révèlent les derniers grands écosystèmes du continent américain en un cortège d’éblouissantes images : lacs glaciaires aux eaux turquoise, chutes d’eau géantes, canyons, forêts où règnent grizzlis et wapitis… De nombreuses randonnées pédestres accessibles à tous et des épisodes en bateau animent les étapes. Les légendes indiennes ou celle de la Ruée vers l’or surgissent au détour de la route. Enfin, la découverte de la célèbre Vancouver et de Victoria permet de renouer le fil de l’histoire d’un pays qui a su préserver son authenticité.

1er jour : Paris/Calgary via Vancouver en avion.

2e jour : Calgary/le parc national de Banff/Banff (130 km).

Visite de Calgary, capitale du rodéo, au cours de laquelle vous découvrirez, entre autres, les jardins dévoniens et la rue piétonne Stephen située dans le quartier historique. Puis, départ vers le parc national de Banff, sans doute le plus pittoresque des parcs du Canada, en passant par la vallée de Kananaskis, avec sa faune abondante, ses montagnes intactes et ses vastes étendues sauvages. Tour d’orientation de Banff et découverte des chutes de la rivière Bow, des lacs Minnewanka et Two Jack, du mont Cascade et des Cheminées de fées dites “Hoodoos”. Temps libre pour flâneries personnelles en fin de journée.

3e jour : Banff – excursion au parc national de Banff et aux lacs Moraine et Louise (115 km).

Excursion au lac Moraine, lac glaciaire situé au cœur du parc national de Banff, puis arrêt au lac Louise, surplombé par le glacier Victoria. Balade le long du lac. Déjeuner au Château Lake Louise (xixe s.), reconnu comme l’un des plus beaux hôtels alpins au monde. Retour vers Banff, via un arrêt et une balade à pied à Johnston Canyon, gorge abritant deux cascades impressionantes (2 balades possibles sur passerelles : 1,1 km, 20 mn jusqu’aux chutes inférieures ou 2,7 km, 1 h jusqu’aux chutes supérieures).

4e jour : Banff/le parc national de Jasper/Jasper (280 km).

En route vers le parc national de Jasper. Départ sur la “promenade des Champs de Glace”, une des plus belles routes panoramiques d’Amérique du Nord. Aperçu d’une trentaine de glaciers perchés sur des sommets enneigés dont les lac et glacier de la Bow et Peyto. Promenade en car tout terrain (snowcoach) sur le glacier Athabasca avant de poursuivre vers les chutes Sunwapta et Athabasca. Arrivée à Jasper, tour d’orientation et découverte du lac Beauvert et du canyon Maligne, créé par 10 000 ans d’érosion et d’une profondeur de 49 m ; il est situé à la porte d’entrée vers le lac Maligne.

5e jour : Jasper/le lac Pyramide/le parc de Wells Gray/Sun Peaks (450 km).

Départ vers la Colombie-Britannique avec un arrêt au lac Pyramide. En route, courte pause au pied du mont Robson, point culminant des Rocheuses, haut de 3 954 m. Continuation sur la Yellowhead Highway, itinéraire emprunté par les chercheurs d’or en 1863 qui se rendaient vers les monts Cariboo ; puis visite du parc Wells Gray, connu pour les chutes Spahat, et Dawson.

6e jour : Sun Peaks/route de la ruée vers l’or/Whistler/Squamish (420 km).

Découverte de la région, surnommée la “Cariboo-Chilcotin-Coast”. En chemin, arrêt au village de Lillooet, fondé lors de la Ruée vers l’or des Cariboo. Balade guidée aux abords de la rivière bridge, explication des technique de pêche au saumon et de la méthode de séchage. Puis, route vers Whistler par la Duffey Lake Road, ancienne route d’exploitation forestière avec en toile de fond les glaciers du parc Garibaldi, les lacs de Setton et Duffey. Cette région est reconnue pour ses activités sportives et de plein-air ; plusieurs arrêts “point de vue” avec belvédères. Tour d’orientation à Whistler, la plus grand station de ski du Canada. Continuation vers Squamish pour l’hébergement.

7e jour : Squamish/Nanaimo (75 km de route et 1 h 30 de traversée).

Départ par la route panoramique “Du ciel à l’océan” longeant les falaises du fjord Howe. En cours de route, arrêt aux chutes Shannon, hautes de 335 m. Ensuite, embarquement à bord du B.C. Ferry menant à Nanaimo, sur l’île de Vancouver. À l’arrivée, visite du Harbourside Walkway, sentier aménagé sur le front de mer, bordé de boutiques, de parcs et de sites historiques.

8e jour : Nanaimo/Tofino (210 km).

Route vers Tofino et le littoral pacifique. Excursion vers l’intérieur de l’île, à travers la forêt pluviale. Arrêt près de Port Alberni pour visiter la réserve naturelle de conifères géants Cathedral Grove. À Tofino, safari à l’ours en bateau (sans débarquement), une rare opportunité d’observer l’ours noir dans son habitat naturel (sous réserve).

9e jour : Tofino – excursion à Ucluelet (80 km).

Matinée consacrée à la découverte du parc national Pacific Rim. Visite du centre d’accueil Kwistis, perché à l’extrémité sud de la plage de Wickaninnish. Belle observation possible depuis la terrasse extérieure. Puis, promenade d’interprétation guidée (en français) le long du sentier Nuu-chah-nulth, orné d’un mât sculpté à la main, une œuvre sans pareille. Retour vers Tofino. Arrêt à la galerie d’art amérindien Eagle Aerie de l’artiste Roy Henry Vickers, caractérisée par son architecture traditionnelle, notamment ses sculptures et ses portes faites de pin et de cuivre.

10e jour : Tofino/Victoria (320 km).

Départ en direction de Victoria, en longeant en partie le détroit de Géorgie et le Saanich Inlet qui séparent l’île du continent. En chemin : Chemainus (façades des maisons ornées de peintures murales), Maple Bay (vue sur les Southern Gulf Islands) et Duncan (visite du Cowichan Native Village). À l’arrivée à Victoria, tour d’orientation : le Parlement, l’hôtel Empress, le parc Beacon Hill, la collection totems du parc Thunderbird, le port et ses quais, les boutiques et l’animation de la rue Government.

11e jour : Victoria.

Le matin, visite libre de l’exposition permanente du Musée royal de la Colombie-Britannique consacrée aux Premières Nations, à l’histoire naturelle et à l’histoire moderne de la province. Après le déjeuner, croisière d’observation des baleines en compagnie d’un biologiste marin certifié ; observation selon la saison : phoques, baleines grises, rorquals à bosses ou rorquals communs. Fin de l’après-midi libre à Victoria.

12e jour : Victoria/Vancouver (75 km de route et traversée d’1 h 30 env.).

Au nord de Victoria, visite des jardins Butchart, 20 ha de terrain colorés par des plantes et des fleurs. Après le déjeuner, embarquement à bord du B.C. Ferry et traversée des îles du détroit de Géorgie en direction de Vancouver. Fin d’après-midi libre à Vancouver.

13e jour : Vancouver.

Visite guidée de la ville et de ses environs : centre-ville, Gastown, parc Stanley, chinatown. Arrêt à la galerie d’art amérindien Spirit Wrestler Gallery (si l’horaire le permet). L’après-midi, traversée du pont Lion’s Gate vers North Vancouver. Visite de la pisciculture de saumons de la rivière Capilano (en anglais), puis du parc de Lynn Canyon : traversée d’un pont suspendu à 50 m au-dessus du canyon et balade dans la forêt humide avec ses cèdres et ses sapins de Douglas géants. Puis, ascension en téléphérique de Grouse Mountain pour une vue sur la région côtière. Au sommet, suivant l’horaire de la journée : spectacle de bûcherons, spectacle d’oiseaux de proies ou visite du refuge pour animaux en danger.

14e jour : Vancouver/Paris en avion.

Nuit à bord.

15e jour : arrivée à Paris.


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Dates et prix

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