Hautes terres d’Abyssinie

Enceinte impériale de Gondar A.V./B. Metzdorf Rue de Bahar Dar au petit matin A.V./ B. Metzdorf Lecture d’un prêtre à Gondar A.V./ B. Metzdorf Les chutes du Nil Bleu A.V./ B. Metzdorf Lalibela, église rupestre A.V./ M. Mesure Détail d’une fresque dans la cathédrale d’Axoum A.V./C. Palaprat Plafond peint dans l'église Debré Birhan Selassié à Gondar A.V./S. Tossounoglou L'église Biete Ghiorgis à Lalibela A.V./R. Albignac Jeune femme à Axoum A.V./D. Dauphin Vue sur les montagnes simiennes depuis Kossoye A.V./S. Tossounoglou
Circuit 15 jours / 12 nuits 12 à 18 participants Forfait par personne : à partir de 3 280€ Les temps forts

  • La beauté et le contraste des paysages
  • Les châteaux et l’église Debré Birhan Sélassié à Gondar
  • Les stèles et obélisques d’Axoum
  • Lalibela et ses églises excavées, classées par l’Unesco
  • Les fêtes traditionnelles locales

Dates et prix
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Ce voyage s’adresse à des voyageurs aguerris.

L’Éthiopie est une terre-refuge, une terre-musée : diversité ethnique et richesses culturelles y font la joie des grands voyageurs. Diversité ethnique d’abord, en raison de la multitude de peuples qui composent le pays. Diversité culturelle ensuite car le pays, fruit d’une histoire ancienne et mouvementée, a longtemps été dominé par la religion chrétienne avant l’invasion des troupes musulmanes du sultanat d’Adad, au xvie siècle. Les vestiges de l’histoire parsèment cet itinéraire, formant un chapelet d’églises extraordinaires. La religion orthodoxe pré-chalcédonienne y est encore vivace. Quant aux fêtes, elles apportent une dimension singulière au voyage. Un périple d’une rare étoffe historique et culturelle.

1er jour : Paris/Addis Abeba en avion.

Nuit à bord, arrivée à Addis Abeba le lendemain matin.

Du 2e au 13e jour : découverte culturelle des hautes terres d’Abyssinie.

Addis Abeba (2 400 m d’alt.). Tour d’orientation et panorama sur Addis Abeba – “la Nouvelle Fleur” en langue amharique, actuelle capitale de l’Éthiopie – depuis les collines d’Entoto. Visite du Musée archéologique dont la vedette est Lucy, australopithèque découverte par Yves Coppens en 1974.

Journée de route entre Nazareth et Harar (1 nuit d’étape). Passage près de la vallée du Rift, avec ses paysages de savane. Puis, traversée de la région fertile, entre Assebe Teferi et Harar, émaillée de villages et de campements.

Harar (1 750 m d’alt.). Découverte de la vieille ville à l’abri de ses remparts (xvie s.). Visite de la maison dite “de Rimbaud”, belle demeure du début du xxe s. et prétexte à l’évocation de la vie du poète en Abyssinie. Puis, musée des Arts hararis. Flânerie sur le marché.

Bahar Dar (1 850 m d’alt.). Située sur la rive sud du lac Tana, Bahar Dar est le principal réservoir du Nil Bleu. Découverte du grand marché, puis panorama sur la ville, le lac et les sources du Nil depuis l’ancien palais de Haïlé Sélassié. Balade libre sur le sentier du lac d’où l’on peut voir, avec un peu de chance, des barques en papyrus (tanquois). Demi-journée d’excursion aux chutes du Nil Bleu à Tiss Isat. Route d’environ 30 km jusqu’au pont du xviie s. jeté au-dessus d’une étroite gorge, puis 30 mn de marche environ pour admirer le spectacle des chutes. Demi-journée d’excursion sur la presqu’île de Zeghé (accès en bateau). Marche de 30 mn à travers une végétation dense, peuplée de myriades d’oiseaux, pour découvrir la précieuse église d’Uhra Kidané Mehret (xviie s.) : manuscrits anciens, couronne, peintures et grand triptyque. Également, visite d’Azoa Maryam.

Gondar (2 225 m d’alt.). Trajet matinal pour Gondar par la route longeant le lac à l’est : châteaux et vestiges ; palais des souverains Fasilades, Iyasu Ier, Bakkafa et Mentwab ; bains de Fasilades ; église Debré Birhan Sélassié (admirables fresques et tableaux). Demi-journée d’excursion à Kossoye pour découvrir les montagnes simiennes. Possibilité de promenade pédestre (2 h env.).

Axoum (2 130 m d’alt.). Première capitale historique, on y retrouve l’histoire légendaire du royaume de la reine de Saba. Découverte des grandes stèles et des obélisques de style typiquement axoumite. Également : le bain de la reine de Saba ; la nécropole des rois axoumites (tombeau de Khaleb fait de blocs monumentaux) ; l’église Sainte-Marie-de-Sion qui renfermerait l’Arche d’Alliance, mythique pour les Éthiopiens (accès intérieur interdit aux femmes) ; les trônes et le musée attenant. Fêtes de Hossana pour le départ du 01.04, de Meskal pour le départ du 21.09 et d’Hidar Zion pour le départ du 18.11.

Lalibela (2 480 m d’alt.). Visite de la ville qui abrite une douzaine d’églises “cachées”, situées de part et d’autre du Jourdain. Visite des principales églises, réparties en deux ensembles et classées au patrimoine mondial de l’Unesco. Demi-journée consacrée à l’ensemble nord : Biete Medhani Alem (“maison du Sauveur du monde”), Biete Maryam (“maison de Marie”) et quatre autres églises situées non loin. Demi-journée consacrée à l’ensemble sud : Biete Emmanuel, Biete Mercurios, Biete Abba Libanos, Biete Gabriel et, un peu à l’écart, la très célèbre Biete Ghiorgis (“maison de saint Georges”, édifiée selon un plan en croix grecque). Demi-journée d’excursion à l’église de Neakuto Le’ab, contenant d’importantes reliques (croix, tambour en argent, livres antiques…).

14e jour : Addis Abeba/Paris en avion.

Nuit à bord.

15e jour : arrivée à Paris.

À noter : le circuit de septembre montre un aspect inhabituel (un pays verdoyant avec les chutes du Nil à son plus haut niveau, ainsi que les lacs et rivières en période de hautes eaux).


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