Au royaume du Million d’Éléphants

Site khmer de Vat Phou A.V./J.-P. Levrault La pagode Phra That Louang, à Vientiane A.V./A. Bayard Moine bouddhiste à Louang Prabang A.V./J.-P. Levrault Rivière Nam Song et paysage karstique, près de Van Vieng  A.V./J.-P. Levrault Détail du Vat Phra Kéo, à Vientiane  A.V./J.-P. Levrault À Louang Prabang A.V./A. Michelet Le site khmer de Vat Phou A.V./C. Palaprat Cultures près de Vang Vieng A.V./A.-G. Brugeron La cascade de Khouang Si A.V./G. Chêne Bonzes sur l'île de Khong A.V./C. Couturier Bouddha d’or à Louang Prabang A.V./ M. Leriche
Circuit 15 jours / 13 nuits 15 à 21 participants Forfait par personne : à partir de 3 210€ Les temps forts

  • Vat Phou, site khmer méconnu
  • Vang Vieng et ses paysages karstiques
  • Louang Prabang, berceau culturel du Laos
  • Une balade en forêt à dos d’éléphant
  • Les rives du mythique fleuve Mékong

Dates et prix
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Bonne condition physique requise. Levers matinaux et routes parfois longues et difficiles.

L’ancien “royaume du Million d’Éléphants” offre aux visiteurs éblouis ses magnifiques paysages faits de montagnes et de rizières, mais aussi l’éclat de ses temples dorés. Au fil de cet itinéraire, vous partirez à la rencontre des tribus h’mong, lantène et lu ; vous découvrirez les merveilles architecturales khmères, les rives du Mékong ainsi que le charme désuet des anciennes villes coloniales.

1er jour : Paris/Bangkok (Thaïlande) en avion.

Nuit à bord.

2e jour : Bangkok/Chiang Raï en avion.

Arrivée matinale à Bangkok. Envol pour Chiang Raï (1 h 20 de vol env.). À l’arrivée, transfert et installation à l’hôtel. Visite du temple de Wat Rong Khun, situé à quelques kilomètres de la ville. Ce temple, différent de ceux que l’on peut voir en Thaïlande, allie l’art bouddhiste et l’art contemporain. Sa construction n’a débuté qu’en 1997. Original de par sa blancheur, il comprend 9 bâtiments dont une galerie d'art et est incrusté de fragments de miroirs. À l’intérieur, des fresques murales de style naïf mêlent symboles bouddhistes, animaux et références à la pop culture. Retour à Chiang Raï et arrêt dans une plantation de thé.

3e jour : Chiang Raï/Chiang Khong/Huay Xai (Laos) – croisière sur le Mékong/Pakbeng.

Départ pour le poste-frontière de Chiang Khong et formalités d’entrée au Laos. Transfert au port de Huay Xai. Installation à bord d’un bateau traditionnel laotien pour une journée de croisière sur le Mékong, principal axe de communication dans le nord du pays (7 h de navigation env.). Arrivée à Pakbeng en fin d’après-midi. Transfert et installation au lodge.

4e jour : Pakbeng.

Matinée consacrée à une initiation à la cuisine laotienne traditionnelle. Départ au marché local de Pakbeng pour le choix des ingrédients, puis conception de plats sous la houlette du chef et de son équipe. L’après-midi, traversée du Mékong en pirogue pour rejoindre le camp des éléphants. Balade de 2 h env. à dos d’éléphant dans la forêt environnante (au-delà de 16 participants, le groupe sera scindé en deux – activité cuisine le matin et balade à dos d’éléphant l’après-midi, et vice versa). Retour à Pakbeng en pirogue.

5e jour : Pakbeng – croisière sur le Mékong/Louang Prabang.

Embarquement matinal à bord d’un bateau de style traditionnel et poursuite de la descente sur le Mékong (7 h de navigation env.). Aperçu du paysage et de la vie quotidienne sur les rives du fleuve. Visite des grottes sacrées de Pak Ou qui abritent des centaines de statuettes de Bouddha. Arrivée en fin de journée à Louang Prabang, ancienne capitale royale classée au patrimoine mondial de l’Unesco. Nuit à l’hôtel.

6e jour : Louang Prabang.

Découverte de la ville en tuk-tuk. Après un aperçu du marché local, visites du Vat May (temple du xviiie s.) et du Palais royal (aujourd’hui Musée national). Également, découverte des sites : Vat Visoun (le plus ancien temple de la ville), That Makmo, Vat Xieng Thong (temple de la Cité royale, considéré comme l’un des joyaux de l’art laotien). Montée au mont Phousi, colline sacrée située en plein centre-ville (long escalier). À son sommet, vue panoramique sur la ville et ses fleuves.

7e jour : Louang Prabang – excursion à la cascade de Khouang Si.

Départ pour les chutes de Khouang Si via une route de campagne. En cours de route, arrêt au village de Ban Ou pour rencontrer les tisserands et les sculpteurs sur bois. Nichées en pleine forêt, les chutes s’écoulent dans plusieurs bassins d’eau turquoise en cascade. Possibilité de baignade. Déjeuner pique-nique. Retour à Louang Prabang via les villages de tisserands de Ban Xang Khong et Ban Xieng Lek (promenade).
Retour à l’hôtel avant d’assister à la cérémonie du Baci dans une maison traditionnelle laotienne, suivie d’un dîner chez l’habitant. Cette cérémonie est conduite par un chaman et se déroule en compagnie des anciens du village, réunis autour d’une offrande dans le but de ré-harmoniser les âmes de chaque partie du corps.

8e jour : Louang Prabang/Vang Vieng.

Départ pour Vang Vieng (4 h de route env.). Le trajet sinueux permet d’admirer les paysages de montagnes et de falaises karstiques, caractéristiques de la région de Vang Vieng. Transfert et installation à l’hôtel.

9e jour : Vang Vieng/Vientiane.

Route pour Vientiane (4 h env.). En chemin, arrêt pour une promenade en pirogue sur la rivière Nam Song ; puis, découverte de la grotte Tham Chiang, située dans une falaise karstique (escalier de 150 marches). Visite du site de Vang Sang : beaux bas-reliefs taillés dans la roche, aux représentations bouddhiques. À l’arrivée à Vientiane, promenade au bord du Mékong (1 h env.).

10e jour : Vientiane.

Journée de visite de la ville : Vat Si Saket, à l’influence siamoise (architecture unique en son genre) ; Vat Phra Kéo, édifié en 1565 pour abriter le célèbre Bouddha d’émeraude (aujourd’hui à Bangkok) de style laotien et siamois du Nord ; Vat Si Muong, temple du pilier de la ville. Enfin, découverte du Pha That Louang, symbole national représentant à la fois la religion bouddhique et la souveraineté laotienne. Arrêt au Patuxaï, l’arc de Triomphe laotien (possibilité d’y accéder à titre facultatif).

11e jour : Vientiane/Paksé/Vat Phou/l’île de Khong.

Envol matinal pour Paksé (50 mn de vol env.). À l’arrivée, transfert vers les ruines khmères de Vat Phou. Ce site est classé depuis 2002 au patrimoine mondial de l’Unesco. Construit sur la montagne sacrée de la région, où de nombreux cultes animistes étaient pratiqués, il possède également deux bâtiments contemporains d’Angkor. Route vers le sud et l’île de Khong.

12e jour : l’île de Khong – excursion dans la région des 4 000 îles.

Excursion en petit bateau à travers la région des 4 000 îles. Arrêt sur l’île de Khône, où le Mékong a envahi la plaine, faisant apparaître de nombreux îlots. Balade en vélo ou à pied sur l’île au milieu des chutes de Li Phi et des vestiges coloniaux (2 km env.). Route en direction de la frontière cambodgienne et arrêt aux chutes de Phapheng. Connues comme les “Niagara du Mékong”, les chutes de Khone Phapheng ont l’un des débits les plus importants au monde. Retour sur l’île de Khong.

13e jour : l’île de Khong/Bolovens/Paksé.

Route vers le nord en direction du plateau des Bolovens (7 h de trajet env.). Découverte des diverses cascades de la région. Arrêt dans différents villages traditionnels des minorités ethniques habitant le plateau, notamment Ban Kok Phung Tai et Ban Phung Nua. Également, visite d’une plantation de thé et de café (1 dégustation). Rapide halte à l’éco-musée de Bachiang, qui présente différents types d’habitats des ethnies environnantes.

14e jour : Paksé/Ubon/Bangkok (Thaïlande).

Transfert en car à l’aéroport d’Ubon (2 h 30 de route env.). Puis, envol pour la Thaïlande et Bangkok (1 h 05 de vol env.). Nuit à Bangkok.

15e jour : Bangkok/Paris en avion.

À noter : le programme et les visites peuvent être modifiés en fonction des horaires des vols intérieurs, des manifestations culturelles locales (fermeture de certains sites), du niveau d’eau du Mékong et des conditions météorologiques.


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Dates et prix

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