L’ancien royaume de Ceylan

Plantation de thé A.V./B. Metzdorf Portrait d'une Sri Lankaise A.V./J.-M. Laurent Sur le site de Buduruwagala A.V./F. David Bouddha couché à Anuradhapura A.V./ S. Bichard Fresque à Sigiriya A.V./R. Vidonne Le rocher du Lion, à Sigiriya A.V./C. Chevallier À Negombo A.V./F. Velin À Polonnaruwa D.R. Le vatadage, temple circulaire, à Medirigiriya  A.V./J.-M. Laurent Singe à Anuradhapura  A.V./J.-M. Laurent Le dagoba d’Ambasthale, sur le site de Mihintale  A.V./J.-M. Laurent Fresque dans les grottes de Dambulla A.V./Q. Pillault
Circuit 13 jours / 10 nuits 15 à 20 participants Forfait par personne : à partir de 2 200€ Les temps forts

  • Polonnaruwa et Sigiriya, anciennes villes royales
  • Les grottes-sanctuaires de Dambulla
  • Kandy, centre du bouddhisme cinghalais
  • Nuwara Eliya et son héritage colonial

Dates et prix
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Détaché de l’Inde il y a plus de 20 000 ans, le Sri Lanka porte bien son surnom d’“île resplendissante” et offre des images d’une grande beauté : forêts tropicales, rizières, cocoteraies, pentes verdoyantes des collines de thé… Autres richesses : les vestiges des anciennes capitales du royaume de Ceylan, les grottes aux 1 000 bouddhas, les fresques de Sigiriya inscrites au patrimoine mondial de l’Unesco… autant de merveilles de l’humanité qui jalonnent l’itinéraire. Tandis que Kandy, haut lieu du bouddhisme sri lankais, apporte un vent de sérénité à la découverte.

1er jour : Paris/Colombo en avion via Mumbai.

2e jour : Colombo/Negombo/Kalutara.

Arrivée à Colombo. Dans les environs, découverte du marché aux poissons de Negombo et promenade dans le village de pêcheurs, puis visite du temple bouddhique Raja Maha Viharaya à Kelaniya. Ensuite, transfert à la station balnéaire de Kalutara, sur la côte sud-ouest de l’île ; installation à l’hôtel suivie d’un temps libre.

3e jour : Kalutara/Galle/Tissamaharama.

Le matin, départ vers Galle qui fut longtemps le premier port commercial de l’île. Découverte de la ville avec le port et le marché, puis promenade dans la forteresse hollandaise du xviie s. classée au patrimoine mondial de l'Unesco : église, remparts et maisons coloniales. Après le déjeuner, poursuite vers Tissamaharama, ancienne capitale du royaume de Ruhunu, irriguée grâce à son immense réservoir.

4e jour : Tissamaharama/Kataragama/Buduruwagala/Bandarawela.

Départ vers Kataragama, le lieu le plus sacré du Sri Lanka, et découverte des sanctuaires Kiri Vihara et Maha Devale. Route vers la ville de Bandarawela, dans la région montagneuse, via le site de Buduruwagala et ses 7 sculptures colossales taillées dans le roc – dont un bouddha de 15 m de haut – ; les cascades de Rawana (54 m) près d’Ella ; la station climatique et les paysages de plantations de thé ; le temple de Dowa, niché sous un énorme rocher au pied d’une falaise sur laquelle est sculpté un bouddha colossal (4 m).

5e jour : Bandarawela/Nuwara Eliya.

Départ vers Nuwara Eliya, ancienne station d’altitude (1 900 m) au style colonial anglais. En route, visite du temple de Bogoda, avec accès en tuk-tuk ; du jardin botanique de Hakgala, s’étageant à flanc de montagne (rosiers, fougères arborescentes, conifères et plantes médicinales) ; et du temple hindou de Seethai Amman. Dans les environs de Nuwara Eliya, visite d’une manufacture de thé. Puis, découverte de la ville (bazar…).

6e jour : Nuwara Eliya/Peradeniya/Kandy.

Route vers la gare de Nanuoya et départ en train pour Nawalapitiya (2 h 30) à travers de magnifiques paysages : plantations de thé, bananiers, noix d’araks, rizières en terrasses… Puis, route jusqu’à Peradeniya et visite de son jardin botanique (60 ha) riche de plus de 4 000 espèces de plantes, dont une exceptionnelle collection d’orchidées. En fin d’après-midi, spectacle de danses à Kandy.

7e jour : découverte de Kandy et de ses alentours.

Découverte de Kandy, ancienne capitale de Ceylan et haut lieu du bouddhisme sri lankais, avec le temple de la Dent (relique du Bouddha) et le Musée national sis dans le Palle Wasala, jadis résidence des concubines royales : textiles, manuscrits, ivoires sculptés, armes… Dans les environs, visite des trois temples érigés au xive s. : Gadaladeniya (style dravidien), Lankatilaka (construit au sommet d’une colline, de style cinghalais) et Embekke (piliers aux sculptures sur bois).

8e jour : Kandy/Matale/Nalanda Gedige/Sigiriya.

Départ vers les environs de Sigiriya via le temple hindou de Matale, le monastère troglodytique d’Aluvihara et le temple bouddhique de Nalanda Gedige. Fin d’après-midi libre à Sigiriya.

9e jour : Sigiriya – excursion à l’ancienne cité royale d’Anuradhapura et à Mihintale.

Anuradhapura, fondée au ve s. av. J.-C. et foyer religieux majeur, révèle de remarquables vestiges : arbre de Sri Maha Bodhi, palais de Bronze (Loha Prasada), dagoba Ruvanvelisaya, Abhayagiri Vihara, “pierre de Lune”, bains jumeaux, bouddha en samadhi (“en méditation”), Musée archéologique, temple d’Isurumuniya et jardins d’agrément. Puis, découverte de l’important site bouddhique de Mihintale. Au sommet de la montagne sacrée (300 marches en pente douce) : vue sur les vestiges du dagoba de Kantaka Cetiya, temples, dagobas d’Ambasthale et de Mahaseya, statue de Bouddha.

10e jour : Sigiriya – excursion à Polonnaruwa et à Medirigiriya.

Le matin, route vers Polonnaruwa, ancienne capitale du royaume de Ceylan. Découverte de vestiges situés près des lacs artificiels et étagés dans une jungle peuplée de singes : Parakrama Bahu, statue colossale du roi fondateur de la ville ; Musée archéologique ; Dalada Maluwa, terrasse de la Dent (cœur de l’ancienne cité) ; dagoba de Rankot Vihara (60 m de haut) et de Kiri Vihara ; temple de Lankatilaka et Kalu Gal Vihara, ensemble de quatre bouddhas sculptés dans une paroi de granit ; Tivanka et bassin au Lotus (sous réserve). Retour vers Sigiriya via les vestiges du site sacré de Medirigiriya avec son vatadage, temple circulaire, reliquaire du viie s. édifié sur un rocher.

11e jour : Sigiriya – excursion à Dambulla.

Découverte matinale du site de Sigiriya, dominé par l’énorme rocher du Lion sur lequel était bâti le Palais royal : jardins, vestiges, escaliers à flanc de roche jusqu’aux fresques des Demoiselles, puis jusqu’à l’ancienne forteresse couronnant le sommet (ascension vertigineuse). Puis, découverte du sanctuaire rupestre de Dambulla (centaine de marches) dont les grottes abritent, dans la pénombre des fresques, une multitude de bouddhas. Temps libre de retour à l’hôtel.

12e jour : Sigiriya/Dambadeniya/Colombo.

Route vers Colombo via les vestiges du temple de Dambadeniya. Ensuite, dans la capitale, visite du Musée national qui abrite de splendides œuvres d’art sri-lankaises, dont une galerie de bronzes et une collection de masques (sous réserve). Transfert à l’aéroport de Colombo (envol en soirée).

13e jour : Colombo/Paris en avion via Mumbai.


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Dates et prix

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