L’Algarve au temps des amandiers en fleur

Amandiers de l’Algarve  Regiao de Turismo do Algarve La Ponta da Piedade, ou pointe de la Compassion, vers Lagos A.V./J.-M. Laurent Les remparts du château de Silves  Joo Paulo Silves
Escapade 5 jours / 4 nuits Nouveau 15 à 25 participants Forfait par personne : à partir de 1 240€ Les temps forts

  • Le climat doux de l’Algarve et ses vergers ; le massif volcanique de Monchique
  • L’influence maure et l’art manuélin

Dates et prix
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Du 06 au 10/02/2017

La légende raconte qu’un roi maure avait épousé une princesse scandinave ayant la nostalgie de son pays. Afin de lui rappeler la blancheur hivernale de sa lointaine contrée, il fit planter un verger d’amandiers autour de son château. En début d’année, elle eut la surprise et la joie de voir les arbres recouverts de multiples petites fleurs blanches qui lui évoquèrent les flocons de neige tant regrettés. Cette escapade en Algarve est l’occasion de profiter du doux parfum des amandiers en fleurs de la région en visitant Faro, Sagres, Tavira et autres villages charmants, mis en lumière par votre conférencière Sylvie Meyniel.

1er jour : Paris/Lisbonne/Faro/Olhão.

Envol pour Faro via Lisbonne. Transfert et installation à l’hôtel d’Olhão, porte d’accès de l’Algarve, située sur la pointe la plus méridionale du Portugal. En fin de journée, conférence de Sylvie Meyniel : “Panorama artistique du Portugal”.

2e jour : Olhão/excursion à Almancil, Cacela Velha et Tavira.

Le matin, visite du marché d’Olhão. Puis, départ pour Almancil et son église Saint-Laurent, ornée d’azulejos des murs jusqu’à la voûte (récit de la vie du saint – œuvre d’Oliveira Bernardes) et de dorures du xviiie siècle. Route en direction de la frontière espagnole et de Cacela Velha, pittoresque petit port de pêche situé à l’abri du parc naturel de la lagune de la Ria Formosa, paradis ornithologique.
Continuation pour la petite ville de Tavira : son centre historique aux étroites ruelles, le pont romain du ive siècle, l’église Santa Maria do Castelo avec son portail gothique et son clocher-horloge, l’église de la Miséricorde et sa porte Renaissance. Passage par São Bras de Alportel et visite d’une usine de travail du liège (Novacortiça), qui contribua à faire la fortune de Faro. En soirée, conférence de Sylvie Meyniel : “L’art baroque au Portugal”.

3e jour : Olhão/excursion à Sagres/le cap Saint-Vincent/Ponta da Piedade/Lagos.

Excursion à la pointe de Sagres et découverte des vestiges de la forteresse qui abritait l’école de navigation, véritable centre d’études nautiques créé par le prince Henri le Navigateur en vue des Grandes Découvertes. À l’extrême-ouest se détache le cap Saint-Vincent, pointe avancée vers l’océan Atlantique. Continuation vers Lagos via Ponta da Piedade et ses falaises rougeâtres. Arrivée à Lagos, important port d’où partirent les célèbres expéditions maritimes portugaises.
En fin de journée, en compagnie de Sylvie Meyniel, découverte de la vieille ville et son quartier piétonnier, autour de la place de la République bordée par la maison à arcades qui fut le premier marché aux esclaves, l’église San Antonio (chœur chargé de bois sculpté et doré, nef ornée de peintures surmontant des azulejos) et son petit musée. En soirée, conférence de Sylvie Meyniel : “Le Portugal au temps des Grandes Découvertes ; l’art manuélin”.

4e jour : Olhão/excursion à Faro et Silves.

Découverte de la vieille ville de Faro, bien abritée derrière son enceinte : rues étroites jusqu’à la place Afonso III ; murailles du château ; cathédrale de style hétéroclite, bâtie en 1251 après la Reconquête à l’emplacement d’une mosquée : Faro fut reprise en 1249, ce qui marqua la fin de l’occupation musulmane. Le Musée municipal, situé dans l’ancien couvent Nossa Senhora da Assunção, renferme dans son cloître Renaissance une collection archéologique romaine, mauresque et médiévale. À l’étage, on trouve une belle collection de Ferreira d’Almeida avec meubles, sculptures et peintures. Hors murailles, l’église baroque do Carmo date du début du xviiie siècle. Construite près de l’ancien cimetière, elle jouxte une chapelle ossuaire ornementée de crânes. Route pour Silves, ancienne capitale de l’Al Gharb, perchée sur sa colline.
Au sommet, le grès rouge du château Al Hamra se détache du paysage. Celui-ci présente deux citernes et une remarquable vue sur les vergers environnants. Quant à la cathédrale gothique, élevée sur les ruines d’une mosquée, elle abrite de nombreux tombeaux de croisés qui participèrent à la Reconquête, au milieu du xiiie siècle. Visite du Musée archéologique qui présente de nombreux vestiges de l’époque musulmane, ainsi qu’une immense citerne le long de l’ancienne muraille de la ville.

5e jour : Olhão/Sierra de Monchique/Faro/Lisbonne/Paris.

Montée vers la Serra de Monchique (le Pico da Foia est situé à 900 m d’altitude), havre de fraîcheur ombragé de pins, de châtaigniers, d’eucalyptus et de chênes-lièges. Visite de Caldas de Monchique, petite station thermale, et du village typique de Monchique, où l’église présente sur sa façade un portail manuélin avec des colonnes torsadées se nouant en cordelière. En début d’après-midi, transfert à l’aéroport et envol pour Paris via Lisbonne.


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