Voyage culturel aux Nicaragua
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Voyage culturel aux Nicaragua

Bordé par l'océan Pacifique et par la mer des Caraïbes, le Nicaragua tirerait son nom d'un terme nahuatl signifiant "Jusqu'ici ensemble avec la mer". C'est Colomb le premier qui foula cette terre en 1502, avant que Francisco Hernández de Córdoba ne fonde, en 1524, les deux premiers établissements espagnols, à Granada et à León. Faire un voyage culturel au Nicaragua avec Arts et Vie, c'est donc découvrir des paysages arrachés à la mer et faits de volcans, d'îles et de lacs. C'est aussi visiter des villes coloniales marquées par les styles baroques et néo-classiques des XVIIe et XVIIIe siècles et par une architecture du XIXe siècle qui mêle, dans un genre unique, les influences du style caraïbe et les traits de l'éclectisme néo-Renaissance. À León, les ruines de León Viejo représentent l'un des plus anciens peuplements coloniaux des Amériques. Fondée en 1524 par de Córdoba, la ville fut entièrement détruite par le volcan Momotombo qui se réveilla en 1578, puis par le tremblement de terre de 1610. Dix sept anciens bâtiments ont été mis au jour, parmi lesquels la cathédrale Santa María de la Gracia, l'église et le couvent La Merced, ou encore la Fonderie. De forme simple et construits en tapial, ils montrent comment les Espagnols surent adapter une architecture et un urbanisme importés d'Europe aux terrains et aux matériaux découverts dans le Nouveau Monde. Non loin de l'ancienne colonie, une nouvelle ville fut construite au début du XVIIe siècle, dont l'un des plus beaux fleurons est la cathédrale de León classée au Patrimoine mondial de l'Unesco. Édifiée entre 1747 et le début du XIXe siècle selon les plans de l'architecte guatémaltèque Diego José de Porres Esquivel, la cathédrale marque la transition du baroque au néo-classicisme. Un voyage culturel avec Arts et Vie vous mènera également à Granada, plus ancienne ville du Nicaragua dominée par la silhouette imposante du volcan Mombacho. Celle que l'on se plut à nommer la "Grande Sultane" offre une architecture coloniale extrêmement bien conservée et doit son surnom à ses nombreux bâtiments de style andalou-mauresque, marqués par des arcs outrepassés, des coupoles, des moucharabiehs, des stucs ciselés, des faïences et des mosaïques. Pour comprendre ce passé colonial, Arts et Vie vous mènera jusqu'à Panamá, le plus ancien établissement européen fondé en 1519. Le site archéologique de Panama Viejo est un témoignage exceptionnel d’urbanisme colonial espagnol, avec les ruines de sa cathédrale, ses couvents et ses bâtiments civils. En 1673, la ville fut transférée sur une petite péninsule au pied de la colline d’Ancón et à proximité de l’embouchure d’un fleuve qui allait devenir l’entrée du canal de Panamá. Ce District historique comprend de nombreux bâtiments remarquables qui montrent, du XVIIe au XXe siècle, les transformations successives qu'a connu l'habitat depuis la période coloniale jusqu'à l'époque moderne : cathédrale aux cinq vaisseaux et à la toiture en bois, palais présidentiel, musée du Canal et surtout Salón Bolívar. C'est dans cette ancienne salle capitulaire du monastère San Francisco édifié aux XVIIe et XVIIIe siècles que Simón Bolívar rêva de créer, dès 1826, le premier congrès multinational et continental au monde. À Panama, une visite au Biomuseo conçu par Franck Gehry s'impose également, qui montre, par l'architecture et par l'image, comment l'émergence de l'isthme du Panama, à l'origine de la formation de l'océan Pacifique et de la mer des Caraïbes, a changé la carte du monde. Terre d'eau et de feu, le Nicaragua envoûte ses visiteurs par ses îles, ses lacs et ses volcans. Ainsi de l'île d'Ometepe formée de deux stratovolcans et fameuse pour ses pétroglyphes précolombiens. Grâce à un voyage culturel avec Arts et Vie, vous aborderez également les 365 îles de Granada, nées de la dernière éruption du volcan Mombacho il y a des millions d'années. Et visiterez la réserve naturelle du volcan Mombacho perchée à 1345 mètres d'altitude : là, au dessous des nuages, se découvre une végétation diverse et variée et des oiseaux d'une rare beauté qui comptent des espèces endémiques uniques au monde.

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Classique Terres d'eau et de feu Panama - Nicaragua
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Encore peu fréquenté, le Nicaragua a tout pour plaire : une identité culturelle vigoureusement affirmée, des villes coloniales bourrées de charme, une géographie spectaculaire dominée par des cordillères volcaniques et par l’immense lac Cocibolca dont les îles invitent à un dépaysement...

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