Capitales des Grands Moghols et villes sacrées

Vue sur les ghats menant au Gange à Varanasi A.V./V. Charrier Mosquée Jama Masjid à Delhi A.V./C. Bichard Pèlerins à Har-ki-Pauri A.V./ C. Ragil Le Bara Imambara à Lucknow A.V./M. Briot L’arbre de l’Éveil à Bogdaya A.V./M. Briot Pèlerins se baignant dans le Gange, à Varanasi A.V./ H. Costa Les tours du Bara Imambara à Lucknow Pas de crédit photo Dans le mausolée du prince Kushru à Allahabad A.V./M. Pellen
Circuit 15 jours / 13 nuits 12 à 20 participants Forfait par personne : à partir de 3 140€ Les temps forts

  • Haridwar, Allahabad et Varanasi : les villes saintes de l’hindouisme
  • Lucknow, la capitale des nababs
  • Sarnath, Bodhgaya et Nalanda : hauts lieux bouddhiques
  • Les rencontres avec la vie et les traditions indiennes

Dates et prix
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Levers matinaux. Longs trajets en bus sur routes difficiles.

L’Inde a connu une grande prospérité sous l’influence des Grands Moghols, descendants de Gengis Khan, qui conquirent une partie du pays dès le xiiie siècle. Lucknow, leur première capitale, Delhi, Allahabad et d’autres villes conservent les plus belles réalisations de cet empire qui portait le plus vif intérêt au monde des arts. Vous découvrirez leurs palais et leurs mosquées dont le raffinement éblouissant se marie à ravir avec le plus pur style hindou. Un univers précieux qui s’harmonise idéalement avec la ferveur indienne.

1er jour : Paris/Delhi en avion.

Arrivée à Delhi dans la nuit.

2e jour : Delhi/Rishikesh.

Le matin, visite du tombeau de Safdarjang, de style moghol, puis départ pour une journée de route vers Rishikesh, située dans les contreforts himalayens.

3e jour : Rishikesh.

Cernée par des collines boisées, Rishikesh est le point de départ vers les quatre sanctuaires de l’Himalaya où le Gange prend sa source : Yamunotri, Gangotri, Kedarnath et Badrinath. On y trouve des temples, ashrams ou centres de méditation ouverts aux touristes. Journée de visites et de balades parmi les pèlerins et les sadhus. En soirée, possibilité d’assister à une cérémonie au bord du Gange.

4e jour : Rishikesh/Haridwar/Delhi.

Le matin, route vers Haridwar. Située à l’endroit où le Gange quitte les montagnes himalayennes, Haridwar est l’une des sept villes les plus sacrées d’Inde. Des pèlerins y viennent du monde entier pour se baigner à Har-ki-Pauri ou pour y répandre les cendres des défunts de leur famille. Sur les abords des ghats, le spectacle est permanent. Découverte de la ville sainte et balade en rickshaw à travers les ruelles de la ville. Puis, continuation vers Delhi.

5e jour : Delhi/Lucknow.

Tôt le matin, transfert à l’aéroport et envol pour Lucknow, ancienne capitale des nababs (xviiie et xixe s.) aux superbes écoles coraniques (2 h 40 de vol env.). De 1750 à 1850, Lucknow a ébloui l’Inde des Grands Moghols. Découverte de la ville : le collège La Martinière, ancien palais qui fut la résidence du général français Martin (sous réserve), le musée de l’État de l’Uttar Pradesh et sa collection archéologique. Puis, promenade vers les ghats des lavandiers.

6e jour : Lucknow.

Journée consacrée à la visite de Lucknow, capitale de l’Uttar Pradesh et foyer de la culture chiite en Inde. Découverte du quartier des imambaras de Lucknow : Chota et Bara Imambara, Rumi Darwaza et Hussainabad Picture Gallery ; les vestiges de la Résidence, ancienne demeure d’un gouverneur anglais, et de son petit musée.

7e jour : Lucknow/Faizabad/Allahabad.

Départ pour Allahabad, haut lieu de l’hindouisme. En route, arrêt à Faizabad (xviiie s.), située sur la rive gauche de la Gogra. Le nabab Shuja-ud-Daula y fit construire des palais et un tombeau pour son épouse, la Bégum Bahu. Visite de ce dernier.

8e jour : Allahabad.

L’une des sept villes saintes de l’Inde, sur le site de l’ancienne cité hindoue de Prayag, au confluent du Gange, de la Yamuna et de la Sarasvati. Dans les visites : le Tribeni ghat, lieu sacré au confluent des fleuves ; le fort édifié (xvie s.) par l’empereur moghol Akbar (ext.) ; l’Anand Bhawan, autrefois demeure familiale des Nehru, convertie en musée ; le Kushru Bagh, jardin moghol avec trois mausolées dont celui du prince Kushru, fils de l’empereur moghol Jehangir ; le riche musée d’Allahabad avec ses collections de terres cuites, de sculptures… ; et le temple Bharadwaj Ashram.

9e jour : Allahabad/Varanasi.

Départ vers Varanasi (Benares), ville sainte de l’hindouisme bâtie sur la rive gauche du Gange. Depuis le ier millénaire av. J.-C., Varanasi a servi de lieu de pèlerinage et de centre pour la science et la culture traditionnelle hindoue. La ville offre son spectacle le plus intéressant sur les ghats, longue série de degrés construits sur le bord du fleuve, auxquels conduisent des rues animées pleines de voyageurs, pèlerins, astrologues, vendeurs de fleurs… Excursion à Ramnagar, fort du xviie s. et une des demeures du maharaja de Varanasi ; visite d’une partie du palais reconvertie en musée. Puis, balade en bateau jusqu’à Varanasi (45 mn). Promenade sur les ghats au coucher du soleil.

10e jour : Varanasi.

Tôt le matin, promenade en bateau sur le Gange au milieu de la foule des pèlerins hindous en prière au lever du soleil, pratiquant ablutions et pujas sur les ghats. Ensuite, balade dans le labyrinthe de ruelles autour des ghats, puis visite du sanctuaire Bharatmata Mandir. L’après-midi, excursion à Sarnath, lieu sacré où Bouddha donna son premier enseignement dans le Parc aux Daims. Parmi les vestiges des temples bouddhistes détruits pendant l’invasion des musulmans, le Dhamekh stupa – monument de 15 m de haut en pierre (ve s. av. J.-C.) – autour duquel prient des bouddhistes, et le petit musée.

11e jour : Varanasi/Bodhgaya.

Départ vers Bodhgaya, situé dans l’État du Bihar. Lieu sacré du bouddhisme, c’est là que Gautama Siddharta médita au pied du figuier pendant 7 semaines (l’arbre de l’Éveil) et qu’il obtint l’illumination. Découverte du site : les monastères des communautés bouddhistes ; les temples tibétains et le monastère bhoutanais ; le musée aux pièces du temple de la Grande Illumination ; l’arbre de l’Éveil et le temple de la Grande Illumination (Mahabodhi) dont le Vajrana, dalle de pierre sculptée et les stupas, décorés de scènes relatant la vie de Bouddha.

12e jour : Bodhgaya/Rajgir – excursion à Nalanda.

Dans les environs, au village de Senani, visite du stupa de Sujata et d’une école (sous réserve). Puis, départ vers Rajgir, l’une des anciennes cités où Bouddha aimait faire retraite. Il y subsiste les vestiges de la muraille d’enceinte et du fort. Excursion au site archéologique de Nalanda, ancien siège de l’université bouddhique du Grand Véhicule (Mahayana) à partir du ve s., où affluaient des moines et étudiants de toute l’Asie pour perpétuer et approfondir la doctrine de Bouddha. Découverte du site : tertre de Sarai Mound, monastères et sanctuaires, musée renfermant le bodhisattva Samantabhadra, le bodhisattva Lokeshvara et des pièces provenant de Nalanda et Rajgir.

13e jour : Rajgir/Patna.

Départ vers Patna (Pataliputra), capitale de l’État du Bihar et de l’ancien royaume du Magadh, via le Jal Mandir, temple jaïn de marbre blanc à Pawapuri. À Patna, visite du musée présentant des pièces des époques Murya et Gupta (sous réserve) et panorama sur la ville depuis le Golghar, énorme silo à grain construit au xviiie s. par les Britanniques.

14e jour : Patna/Delhi/Paris.

Le matin, envol pour Delhi, première capitale moghole (1 h 30 de vol env.). Découverte du temple sikh et des vestiges des dynasties musulmanes : le lacis de ruelles du quartier de Nizam-ud-Din, le jardin de Lodi avec ses tombeaux des derniers sultans de Delhi édifiés aux xve et xvie siècles. En soirée, transfert à l’aéroport de Delhi et envol pour Paris dans la nuit.

15e jour : arrivée à Paris.

À noter : l’ordre des étapes et visites pourra être modifié en raison d’impératifs locaux.


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