Voyage dans la région Sud-Ouest

Voyage dans la région Sud-Ouest

Cernée par les Pyrénées, le Massif central et l'océan Atlantique, la vaste Aquitaine attira tôt les convoitises. Conquise par les Romains, la région vit ses contours évoluer sous l'Antiquité pour se fixer, au XIIe siècle, autour de Bordeaux et du duché d'Aquitaine. Aujourd'hui, le sud-ouest est une destination de choix pour un voyage culturel. La région est mondialement connue pour ses vins d'exception, sa riche gastronomie, l'élégance de son art de vivre et une certaine idée de la liberté, puisque c'est là que naquirent Montaigne, La Boétie et Montesquieu. Longtemps romaine, l'Aquitaine subit ensuite une longue tutelle anglaise, lorsque la reine Aliénor d'Aquitaine épousa en secondes noces celui qui devint roi d'Angleterre sous le nom d'Henri II Plantagenêt. On trouve dans les noms des châteaux du Bordelais, la trace de cette longue alliance franco-anglaise : Léoville Barton, Lynch-Bages, Boyd-Cantenac.

Un voyage culturel vous mènera donc à Bordeaux, ancien emporium romain, grand port du commerce triangulaire et capitale d'une région de vignobles de renommée mondiale. Son quartier historique a été classé au Patrimoine mondial de l'Unesco. Vous visiterez ainsi les grands ensembles néo-classiques bâtis au XVIIIe siècle qui confèrent à la ville une cohérence urbaine et une unité architecturale exceptionnelles. C'est durant cette période de prospérité qu'archevêques, intendants et gouverneurs asséchèrent les faubourgs marécageux et percèrent les anciens remparts afin d'ouvrir la ville sur le fleuve. À la place des portes fortifiées, on construisit des arcs de triomphe comme la Porte d'Aquitaine, la porte Dijeaux, la porte de la Monnaie ou la porte de Bourgogne. La ville se dota d'un Grand Théâtre construit par Victor Louis. Ange-Jacques Gabriel, architecte de Louis XV, créa, quant à lui, le Jardin public aux larges perspectives et la place de la Bourse, magnifique ensemble néo-classique qui emprunte à Versailles l'horizontalité majestueuse de ses massifs symétriques qui vont s'étirant en longs tracés. Et pour ajouter encore à la symétrie, les surfaces successives de cette modénature régulière se reflètent dans un miroir d'eau, le plus grand d'Europe. Capitale des Lumières au XVIIIe siècle et ville d'art et d'histoire, Bordeaux abrite de nombreux musées de prestige comme le musée des Beaux-Arts, le musée d'Aquitaine ou encore le musée des arts décoratifs logé dans l'hôtel de Lalande. Saint-Émilion, Pauillac, Saint-Estèphe, Sauternes, Pomerol : non loin de la ville s'étend un paysage remarquable qui marie la pierre, la vigne, les bois et les eaux.

Dans la juridiction de Saint-Émilion, un voyage culturel vous fera découvrir les grands "châteaux" édifiés au XIXe siècle par l'aristocratie bordelaise du vin, les modestes maisons de pierre des ouvriers viticoles, les chais en brique et pierre et les églises romanes qui rappellent que Saint-Émilion fut longtemps une étape privilégiée sur la route de Compostelle. Le sud-ouest, c'est aussi le Périgord, avec ses grottes pariétales (Lascaux), ses cités médiévales (Sarlat, Domme), ses abbayes cisterciennes (Cadouin), ses imposants châteaux (Biron, Castelnaud, Hautefort), ses jardins remarquables (Eyrignac), sa haute gastronomie et ses festivals. À Sarlat, le centre historique montre un lacis de ruelles et de d'étroites venelles donnant sur des places ombragées. Remarquablement préservés, les hôtels particuliers à pignons ou les maisons aux toits de lauze abondent, dont les plus célèbres sont la maison de La Boétie ou l'hôtel de Savignac. Quant aux sites préhistoriques et aux grottes ornées de la Vézère, ils ont été classés au Patrimoine mondial de l'Unesco. Au cœur du Périgord noir se découvre la grotte de Rouffignac. Ses scènes animales dans lesquelles le mammouth domine encore étonnent par la précision de leur trait, la richesse de leur coloris, la vivacité de leur rendu et la force de leur stylisation expressive. 

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