Voyage culturel au Portugal

Voyage culturel au Portugal

Peuple aux origines mêlées, constitué de Celtes, d'Ibères et de Lusitaniens, le peuple portugais va aussi être marqué par la domination romaine, puis celle des Wisigoths et des Suèves, avant de connaître la conquête musulmane de l'Hispanie et la période du Gharb Al-Andalus. À la faveur de la Reconquista, le royaume du Portugal va devenir au XVe siècle l'une des principales puissances maritimes du monde et jouer un rôle majeur dans les Grandes Découvertes, en se constituant un vaste empire colonial en Afrique, en Asie, en Océanie et en Amérique du Sud. Un voyage culturel au Portugal avec Arts et Vie vous mènera à la découverte de ces différentes strates qui façonnèrent l'identité du pays et des traces nombreuses qui en firent la gloire. Des rois comme Henri le Navigateur, Jean II, Manuel Ier et des navigateurs comme Diogo Cão, Bartolomeu Dias ou Vasco de Gama étendirent les frontières du petit royaume bien au-delà des mers, jusqu'au Congo, au Cap-Vert, à Goa, au Timor et au Brésil.

À l'entrée du port de Lisbonne, le monastère des Hiéronymites, édifié pour perpétuer la mémoire du prince Henri le navigateur, et la tour de Bélem, construite pour commémorer l'expédition de Vasco de Gama, rappellent cette période de faste et de grandes découvertes. La très riche ornementation du monastère procède de l'exubérance propre au style manuélin, à ses dentelles de pierre et à ses motifs naturalistes rappelant les cordes utilisées dans la navigation et emprunte à la fois à l'art roman, au gothique flamboyant et au style mauresque. C'est à Guimarães, "ville-berceau" que s'est forgée, au XIIe siècle, l'identité nationale portugaise : son centre historique, exceptionnellement bien conservé, témoigne de la transformation d'une ville médiévale en ville moderne, grâce à l'utilisation continue de matériaux et de techniques de construction traditionnels. D'autres bâtiments emblématiques forgèrent l'identité portugaise, comme Coimbra, qui illustre l’interdépendance entre une ville et une université. Ou encore le paysage urbain de Tomar, dominé par le vaste Couvent du Christ ceint par les murs du château de Tomar. Fondé en 1160 par Gualdim Pais, grand maître des Templiers, puis remanié sur une période de cinq siècles, le Couvent du Christ témoigne d'une architecture mêlant les styles roman, gothique, manuélin, renaissant, maniériste et baroque. La pièce maîtresse en est l'Oratoire des Templiers, inspiré par la Rotonde du Saint-Sépulcre à Jérusalem.

Dans l'abbaye de Santa Maria d'Alcobaça, au nord de Lisbonne, vous pourrez vous recueillir devant les tombeaux de Pierre Ier et d'Inès de Castro, dont le sort tragique inspira tant de poèmes, de romans et de pièces de théâtre, et admirer la ligne claire et l'exécution rigoureuse de l'art gothique cistercien. Le Portugal bâtit également sa richesse sur ses nombreux ports. Ainsi de Porto, s’étageant sur les collines que baigne le Douro et dont la croissance continue depuis les Romains se lit dans la profusion de monuments : cathédrale au chœur roman, l’église Santa Clara d'esprit manuélin, à la Bourse et théâtre São João de style néo-classique. Un voyage culturel au Portugal avec Arts et Vie vous fera aussi découvrir aussi des paysages tantôt âpres, tantôt opulents. Ceux de la région viticole du Haut-Douro, avec leurs terrasses, leurs quintas et leurs chapelles ; ceux de l'île volcanique du Pico dans l’archipel des Açores ; ceux de l'île-jardin de Madère ; ceux, enfin, de la serra de Sintra. Sintra devint, au début du XIXe siècle, le premier lieu où s'exprima, en Europe, une sensibilité nouvelle, lorsque le prince Ferdinand de Saxe Cobourg et Gotha transforma les ruines de l'ancien monastère Notre-Dame de la Péna édifié en 1503 en château de la Péna. La nouvelle sensibilité romantique s'y manifesta par l'utilisation éclectique d'éléments néo-gothiques, renaissants, égyptiens et mauresques, et par la création d'un jardin mêlant essences locales et plantes exotiques. Quant au Palais de Monserrate conçu alentour pour Sir Francis Cook par James Knowles fils, il s’est organisé autour des ruines d’un bâtiment plus ancien et marie avec audace le néo-gothique à une architecture fastueuse et colorée reprise aux palais hindous.

Découvrez le Portugal aux mille et un visage grâce à un voyage culturel avec Arts et Vie !

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