Pèlerins à Har-ki-Pauri A.V./ C. Ragil Dans le mausolée du prince Kushru à Allahabad A.V./M. Pellen Les tours du Bara Imambara à Lucknow Crédit A&V Vue sur les ghats menant au Gange à Varanasi A.V./V. Charrier L’arbre de l’Éveil à Bodhgaya A.V./M. Briot Le Bara Imambara à Lucknow A.V./M. Briot Pèlerins se baignant dans le Gange, à Varanasi A.V./ H. Costa
Circuit 15 jours / 13 nuits
Les temps forts

  • les balades parmi les pèlerins et les sadhus à Rishikesh
  • Lucknow, la capitale des nababs et son quartier des imambaras
  • Varanasi et les ghats sur le Gange
  • Sarnath, Bodhgaya et Nalanda : hauts lieux bouddhiques

12 à 20 participants
Forfait par personne : à partir de 3 140

L’Inde a connu une grande prospérité sous l’influence des Grands Moghols, descendants de Gengis Khan, qui conquirent une partie du pays dès le xiiie siècle. Lucknow, leur première capitale, Delhi, Allahabad et d’autres villes conservent les plus belles réalisations de cet empire qui portait le plus vif intérêt au monde des arts. Vous découvrirez leurs palais et leurs mosquées dont le raffinement éblouissant se marie à ravir avec le plus pur style hindou. Un univers précieux qui s’harmonise idéalement avec la ferveur indienne.

1er jour : Paris/Delhi.

Arrivée à Delhi dans la nuit.

2e jour : Delhi/Haridwar/Rishikesh.

Tôt le matin, route vers Haridwar. Située à l’endroit où le Gange quitte les montagnes himalayennes, Haridwar est l’une des sept villes les plus sacrées d’Inde. Des pèlerins y viennent du monde entier pour se baigner à Har-ki-Pauri ou pour y répandre les cendres des défunts de leur famille. Sur les abords des ghats, le spectacle est permanent. Départ pour Rishikesh, ville cernée par des collines boisées et point de départ vers les quatre sanctuaires de l’Himalaya où le Gange prend sa source : Yamunotri, Gangotri, Kedarnath et Badrinath.

3e jour : Rishikesh.

Découverte de Rishikesh où l’on trouve des temples, ashrams ou centres de méditation ouverts aux touristes. Journée de visites et de balades parmi les pèlerins et les sadhus. En soirée, possibilité d’assister à une cérémonie au bord du Gange.

4e jour : Rishikesh/Dehradun/Lucknow.

Début de matinée libre puis transfert à l’aéroport de Dehradun et vol pour Lucknow (1 h 30 env.), ancienne capitale des nababs (XVIIIe et XIXe siècles) aux superbes écoles coraniques. De 1750 à 1850, Lucknow a ébloui l’Inde des Grands Moghols.

5e jour : Lucknow.

Journée consacrée à la visite de Lucknow, capitale de l’Uttar Pradesh et foyer de la culture chiite en Inde. Découverte de la ville : les vestiges de la Résidence, ancienne demeure d’un gouverneur anglais, le palais de Wajid Ali Shah qui abrite une collection de sculptures, le musée de l’État de l’Uttar Pradesh et sa collection archéologique. Découverte du quartier des imambaras (écoles coraniques) et le “Chowk” ou bazar principal. Passage devant le collège La Martinière, ancien palais qui fut la résidence du général français Martin. Enfin, visite du Moti Mahal, palais à pinacle doré, du Khurshid Mahal ou palais du soleil et du mausolée Shah Najaf.

6e jour : Lucknow/Faizabad/Allahabad.

Départ pour Allahabad, haut lieu de l’hindouisme. En route, arrêt à Faizabad (XVIIIe siècle), située sur la rive gauche de la Gogra, où le nabab Shuja-ud-Daula fit construire des palais et un tombeau pour son épouse, la Bahu Bégum.

7e jour : Allahabad/Varanasi.

L’une des sept villes saintes de l’Inde, sur le site de l’ancienne cité hindoue de Prayag, au confluent du Gange, de la Yamuna et de la Sarasvati. Dans les visites : le Sangam, lieu de pèlerinage ; le fort édifié (XVIe siècle) par l’empereur moghol Akbar (ext.) ; l’Anand Bhawan, autrefois demeure familiale des Nehru, convertie en musée ; le Kushru Bagh, jardin moghol avec trois mausolées dont celui du prince Kushru, fils de l’empereur moghol Jehangir… Départ vers Varanasi (Bénarès), ville sainte de l’hindouisme bâtie sur la rive gauche du Gange.

8e jour : Varanasi.

Depuis le Ier millénaire av. J.-C., Varanasi a servi de lieu de pèlerinage et de centre pour la science et la culture traditionnelle hindoue. La ville offre son spectacle le plus intéressant sur les ghats, longue série de degrés construits sur le bord du fleuve, auxquels conduisent des rues animées pleines de voyageurs, de pèlerins, d'astrologues, de vendeurs de fleurs… Tôt le matin, promenade en bateau sur le Gange au milieu de la foule des pèlerins hindous en prière au lever du soleil, pratiquant ablutions et pujas sur les ghats. Ensuite, balade dans le labyrinthe de ruelles autour des ghats, puis visite de la mosquée d’Aurangzeb, du puits de la connaissance et de la célèbre Université hindoue de Bénarès. L’après-midi, excursion à Ramnagar, fort du XVIIe siècle et une des demeures du maharaja de Varanasi ; visite d’une partie du palais reconvertie en musée. Retour sur la rive de Bénarès au coucher du soleil pour assister à la cérémonie Aarti sur les bords du Gange.

9e jour : Varanasi/Sarnath/Sasaram/Bodhgaya.

Tôt le matin, départ pour Sarnath, lieu sacré où Bouddha donna son premier enseignement dans le parc aux Daims. Parmi les vestiges des temples bouddhistes détruits pendant l’invasion des musulmans, découverte du Dhamekh Stupa – monument de 15 m de haut en pierre (Ve siècle av. J.-C.) autour duquel prient des bouddhistes – et le petit musée. Route pour Sasaram, ville de l’État du Bihar connue pour son superbe mausolée dédié à Sher Shah Suri, le troisième empereur de l’Inde. Arrivée à Bodhgaya, lieu sacré du bouddhisme où Gautama Siddharta médita au pied du figuier pendant 7 semaines (l’arbre de l’Éveil) et où il obtint l’Illumination.

10e jour : Bodhgaya – excursions à Gayâ et Barabar.

Visite de Gayâ, située dans une région de collines basses où furent creusées des grottes. Gayâ est un important site de pèlerinage autour du temple de Vishnupada, le principal des 45 temples que compte la ville. Puis, visite des grottes de Barabar : ces grottes, appelées aussi grottes de Khalatika (du nom de la colline à l'époque de l’empereur Ashoka), sont les plus anciennes grottes artificielles du pays et datent de l'ère Maurya (322-185 av. J-C).

11e jour : Bodhgaya – excursions à Rajgir et Nalanda.

Départ vers Rajgir, l’une des anciennes cités où Bouddha aimait faire retraite. Il y subsiste les vestiges de la muraille d’enceinte et du fort. Visite du temple Lakshmi Narayan, du Shanti Stupa… Puis, excursion au site archéologique de Nalanda, ancien siège de l’université bouddhique du Grand Véhicule (Mahayana) à partir du Ve siècle, où affluaient des moines et étudiants de toute l’Asie pour perpétuer et approfondir la doctrine de Bouddha. Découverte du site : monastères et sanctuaires, musée renfermant le bodhisattva Samantabhadra, le bodhisattva Lokeshvara et des pièces provenant de Nalanda et Rajgir.

12e jour : Bodhgaya/Delhi.

Découverte de Bodhgaya : monastères des communautés bouddhistes ; temples tibétains et monastère bhoutanais ; musée aux pièces du temple de la Grande Illumination ; arbre de l’Éveil et temple de la Grande Illumination dont le Vajrana, dalle de pierre sculptée et les stupas, décorés de scènes relatant la vie de Bouddha. Dans les environs, au village de Senani, visite du stupa de Sujata et de son temple. Vol pour Delhi, première capitale moghole (3 h de vol env.).

13e jour : Delhi.

Journée consacrée à la visite de New Delhi : le complexe du temple Akshardam, les bâtiments du gouvernement de style indo-britannique, le Musée national, la porte de l’Inde, les jardins de Lodi, le sanctuaire et le tombeau d’Hazrat Khawaja Nizamuddin Auliya, grand saint du soufisme indien.

14e jour : Delhi/Paris.

Visite de Old Delhi : le Raj Ghat où fut incinéré le Mahatma Gandhi, les remparts du fort Rouge, la mosquée Jama Masjid, les bazars animés de Chandni Chowk (balade à pied et en rickshaw). Découverte également du métro. Visite ensuite du temple sikh Gurdwara et d’un temple hindou traditionnel. En soirée, transfert à l’aéroport de Delhi et vol pour Paris dans la nuit.

15e jour : arrivée à Paris.

À noter : l’ordre des étapes et visites pourra être modifié en raison d’impératifs locaux.


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