Sur les traces d'Alexandre le Grand

Le musée national d’Histoire à Achgabat A.V./I. S. Abrams Vue sur l’ensemble Poï Kalian A.V./ C. Chenu Sur la place du Reghistan à Samarcande A.V./G. Le Pimpec Vue sur le site archéologique de Nisa A.V./Dietmar Guth La mosquée Islam Khodja à Khiva P. et C. Bettan Médersa Nadir Divan Begi, à Boukhara A.V./ C. Chenu L’une des trois médersas du Reghistan à Samarcande A.V./G. Bélair Portrait de femme ouzbèke A.V./N. Rocca Le parc Rudaki à Douchanbé Orient Voyages Vue sur le lac Iskanderkoul Orient Voyages Vue en route de Douchanbé à Iskanderkoul  Orient Voyages
Circuit 15 jours / 13 nuits 15 à 21 participants Forfait par personne : à partir de 2 985 Les temps forts

  • le lac Iskanderkoul au coeur des montagnes tadjikes
  • les mythiques coupoles de Samarcande
  • Kounia-Ourguentch et Nisa, sites classés au patrimoine mondial de l’Unesco
  • une nuit sous tente au cratère de feu de Darvaza

Dates et prix
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Pour voyageurs aguerris en bonne condition physique.

Lorsque les troupes du glorieux Alexandre le Grand prirent le contrôle de l’Ouzbékistan et de sa région, toute la zone connut un tournant essentiel dans son histoire tant politique qu’artistique. Avec la chute de la dynastie des Achéménides, un vent hellénique souffla sur l’Asie centrale qui s’ouvrit simultanément au commerce, avec la naissance de la route de la Soie. Les échanges économiques et culturels enrichirent considérablement ces pays qui conservent aujourd’hui l’héritage de ces précieuses interactions. Ce très bel itinéraire vous entraîne à la découverte d’une région passionnante dont le patrimoine séculaire évoque les fastes du passé et dont les paysages majestueux resteront inoubliables.

1er jour : Paris/Douchanbé (Tadjikistan) via Istanbul.

2e jour : Douchanbé.

Arrivée dans la nuit, transfert et repos à l’hôtel. Départ pour une découverte de la capitale tadjike, la plus belle d’Asie centrale avec ses montagnes en toile de fond. Fondée en 1924 par l’émir de Boukhara, elle n’était auparavant qu’un village connu pour son marché hebdomadaire duquel elle a tiré son nom, Douchanbé signifiant “lundi” en persan. Visite du musée national des antiquités du Tadjikistan qui abrite notamment un Bouddha couché, long de 13 m, le plus grand d’Asie centrale parvenu jusqu’à nos jours. Puis, visite de la ville : jardin botanique, place d’Ismail Samani, bazar.

3e jour : Douchanbé/le lac Iskanderkoul (150 km – 4/5 h de route).

Route vers le lac Iskanderkoul (altitude 2 200 m, profondeur 72 m), l’un des attraits les plus remarquables des monts Fansky. Une légende affirme que ce lac doit son nom à Alexandre le Grand, appelé Iskander en Orient et qui serait passé ici pendant la campagne qui l’a mené en Inde. Installation au refuge et promenade aux alentours du lac jusqu’à l’impressionnante cascade d’Iskanderya (1 h 30 env.). Dîner et nuit au refuge.

4e jour : le lac Iskanderkoul/Khodjent (240 km – 6/7 h de route).

Route vers le nord du Tadjikistan et la ville de Khodjent, créée par Alexandre le Grand sous le nom “l’Alexandrie ultime” car la plus reculée. Visite de l’une des plus anciennes cités du pays qui rayonnait par ses palais et ses mosquées grandioses. Elle fut détruite au xiiie s. lors de l’invasion des Mongols. Dans la découverte : les vestiges de l’ancienne citadelle du xe s. ; le musée d’Archéologie qui abrite des mosaïques retraçant la vie d’Alexandre le Grand ; la mosquée, la médersa et le mausolée du cheikh Massal ad-Din ; le bazar.

5e jour : Khodjent/Tachkent (Ouzbékistan) (215 km).

Départ vers Tachkent, en Ouzbékistan. Visite de la capitale, reconstruite après plusieurs tremblements de terre : places de l’Indépendance (ex-place Lénine) et d'Amir Timur avec sa statue imposante de Tamerlan, place du théâtre Navoï. Puis, visite du musée des Arts appliqués (suzanis, poteries, mobilier en bois...).

6e jour : Tachkent/Samarcande (320 km – 2 h de trajet en train).

Départ en train rapide pour Samarcande, une des plus vieilles cités du monde, grand carrefour d’échanges sur la route de la Soie, qui atteignit son apogée sous Tamerlan (xive s.), puis Ulugh Beg son successeur. À l’arrivée , début des visites : Gour Emir (mausolée de Tamerlan aux mosaïques turquoise) ; observatoire d’Ulugh Beg érigé au xve s. ; vestiges de l’ancienne Afrasiab et son musée (belles fresques du viie s.).

7e jour : Samarcande.

Suite de la découverte de la cité, riche de nombreux chefs-d’œuvre de l’art musulman : place du Reghistan bordée de médersas aux imposants portails ; nécropole Chah-i-Zinda, ensemble de mausolées et de mosquées aux coupoles bleues et aux voûtes ornées de majoliques colorées, de mosaïques et de sculptures ; mosquée Bibi-Khanym édifiée en 1399 sur l’ordre de Tamerlan pour être la plus grande de son temps. Promenade dans le grand bazar et visite d'un atelier familial de fabrication de papier. Dîner dans une maison traditionnelle.

8e jour : Samarcande/Boukhara (300 km – 5 h de route).

Départ pour Boukhara, ville musée du désert qui connut son apogée au xe siècle. Elle formait avec Samarcande et Khiva, le “Grand Triangle de l'Orient” et a conservé le charme de son passé arabe et persan. En route, arrêt à Guivoudjan et visite de l’atelier du maître céramiste ; puis à Karmana, découverte du minaret des Kharakhanides, des vestiges du caravansérail Rabat-i-Malik et du réservoir d'eau Sardoba. Arrivée à Boukhara et début des visites avec l'ensemble Liab-i-Khaouz : médersas Nadir Divan Begi et Koukeldach, coupoles marchandes.

9e jour : Boukhara.

Suite des visites de la ville, l’une des plus anciennes d’Asie centrale : citadelle d’Ark (vieille de 2 000 ans, autrefois résidence de l’émir) ; mausolée Tchachma Ayoub, la “source de Job”; mausolée d’Ismaïl Samani en brique cuite (un des plus anciens monuments de l’architecture des ixe et xe s. en Asie centrale). Promenade vers l’ensemble Poï Kalian : minaret et mosquée Kalian, médersa Mir-i-Arab. Dîner dans une médersa avec concert folklorique (sous réserve des conditions météorologiques).

10e jour : Boukhara/Khiva (450 km – 7/8 h de route).

Journée de route à travers le désert du Kyzyl Koum vers Khiva, ville-musée et autrefois important marché d'esclaves d'Asie centrale. Pique-nique en cours de route.

11e jour : Khiva.

Visite de Khiva, oasis millénaire et dernière capitale du Khorezm. Découverte de la ville intérieure (Itchan Kala) sertie d'une double enceinte en pisé et de ses nombreux monuments du xixe s. : mausolée du poète et lutteur Pakhlavan Mahmoud (monument architectural le plus remarquable de Khiva), palais Tach Haouli qui fut la résidence des khans de Khiva, médersa Alla Kouli, médersas Moukhammad Amin Khan (xvie s.) et Islam Khodja (le plus haut minaret de la ville), mosquée Djouma avec ses 218 colonnes en bois sculpté, citadelle Kounia-Ark, Kalta Minor.

12e jour : Khiva/Kounia-Ourguentch (Turkménistan)/Darvaza.

Tôt le matin, départ pour le Turkménistan. Passage de la frontière. Visite du site de Kounia-Ourguentch, classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Découverte des vestiges de la ville ancienne, puis des mausolées Nejameddin Kubra et du sultan Ali. Visite de l’ensemble Turabeg Khanym, qui se distingue par sa perfection architecturale et dont la fonction continue de susciter la controverse. L’après-midi, continuation vers le cratère de Darvaza (350 km dont 7 km de piste en 4x4). À l’arrivée, découverte du cratère dont le diamètre atteint 70 m. En 1971, des scientifiques installèrent une plate-forme de forage sur le site dont le sous-sol se déroba donnant naissance à un trou béant rempli de gaz. Depuis, le gaz brûle en permanence, donnant au lieu son surnom de “porte de l'enfer”. Nuit sous tente dans le désert.

13e jour : Darvaza/Erbent/Achgabat (250 km).

Départ pour Achgabat, la très moderne capitale turkmène et ses monuments de marbre blanc. En route, arrêt à Erbent. Rencontre et pause thé avec les habitants de ce village traditionnel. Continuation vers Achgabat. À l'arrivée, visite du Musée national d’histoire où sont exposés des objets provenant des fouilles de Nisa.

14e jour : Achgabat – excursion à Nisa.

Excursion à Nisa (20 km), l’antique Nicée, dont les vestiges traduisent les influences grecques et iraniennes de cette ancienne capitale des rois parthes (du iie s. av. J.-C. au ier s. de notre ère), dont l’empire s’étendait jusqu’à l’Irak et la Syrie. Le site offre un beau panorama sur le désert avec ses vestiges de palais et de temples. Retour à Achgabat et arrêt à la mosquée Turkmenbachi, la plus grande d’Asie centrale. Tour d’orientation de la ville située aux portes du désert du Karakoum, puis visite d'un haras des célèbres chevaux turkmènes Akhal-téké dans le village de Gokdépé suivie d’un spectacle.

15e jour : Achgabat/Paris via Istanbul.

À noter : l’ordre des étapes et visites pourra être modifié en raison d’impératifs locaux.


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Dates et prix

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