Terres de volcans et traditions

Le jardin Sengan-en à Kagoshima JNTO Le musée de la Bombe atomique à Nagasaki JNTO Dans les rues d’Osaka D.R. Bouddha sculpté à Usuki A.V./L. Luengo Vue sur Nagasaki depuis le jardin Glover A.V./L. Luengo Deux femmes en costume traditionnel à Kyoto JNTO
Circuit 16 jours / 14 nuits 15 à 20 participants Forfait par personne : à partir de 4 700 Les temps forts

  • les jardins de promenade Suizenji Joju-en, Koraku-en et Ritsurin-koen
  • Nagasaki, lieu d’histoire et de mémoire
  • Imari et Arita, centres de production de céramique
  • 2 nuits en ryokan

Dates et prix
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Loin de l’effervescence frénétique de l’ultramoderne Tokyo, le Japon méridional, riche de son passé médiéval, a conservé un visage traditionnel où le raffinement culturel semble répondre à l’immense beauté des paysages de cette terre de volcans. Des îles Kyushu et Shikoku à Kyoto, capitale spirituelle et gardienne des traditions nipponnes, ce circuit vous ouvre les portes d’un autre Japon, secret, méconnu, bercé par la sérénité de ses temples et la délicatesse de ses jardins.

1er jour : Paris/Kagoshima via Séoul.

2e jour : Kagoshima.

Arrivée en fin de matinée à Kagoshima, au sud de l’île de Kyushu. Visite du Sengan-en, jardin au “paysage emprunté” aménagé au xviie s. et offrant un magnifique panorama sur la baie de Kinko et le volcan Sakurajima. Puis, découverte du musée Shoko Shusei-kan qui conserve des vestiges de la villa, jadis siège du clan des Shimazu (excepté pour les départs du 23.03 et du 26.10 : arrivée en fin de journée). Transfert et installation à l’hôtel.

3e jour : Kagoshima/Chiran/Sakurajima/Miyazaki.

Excursion à la petite bourgade de Chiran, entourée de collines boisées et de plantations de thé. Cette cité fortifiée, construite pour protéger les seigneurs féodaux de la péninsule de Satsuma, fut aussi une grande base des kamikazes pendant la seconde guerre mondiale. Visite d’une maison de samouraïs de l’époque d’Edo avec son jardin paysager raffiné ; puis du musée de la Paix, mémorial des kamikazes. Retour vers Kagoshima et navigation en ferry (15 mn) vers la presqu’île volcanique de Sakurajima, puis route via les champs de lave pour l’observatoire de Yunohira qui offre un magnifique panorama sur les cratères et la baie. Ensuite, route pour Miyazaki, ville au sud-est de Kyushu.

4e jour : Miyazaki/Usuki/Beppu/Yufuin.

Départ vers le nord de l’île en longeant la côte est jusqu’à Usuki. Découverte du site de Mangetsuji où plus de 60 bouddhas sont sculptés dans la roche. Puis, route vers Beppu, station thermale prisée des Japonais avec ses 3 000 sources chaudes. Visite des principaux jigoku (“enfers”), bassins de sources chaudes : Umi, Shiraike, Chi no ike et Tatsumaki. Continuation vers Yufuin, autre station thermale dans un bassin verdoyant au pied du mont Yufu (1584 m). Dîner japonais et hébergement en ryokan.

5e jour : Yufuin/mont Aso/Kumamoto.

Route vers le mont Aso au centre de Kyushu, avec son impressionnante caldeira de 128 km de circonférence. Visite du temple Aso (en cours de rénovation), puis montée à l’observatoire Daikanbo (936 m), le plus haut point du versant nord de la caldera offrant une magnifique vue sur le mont Aso et la caldera (si les conditions météorologiques le permettent) ; visite du musée du Volcan dans la plaine de Kusansenri. Continuation vers Kumamoto, la seconde ville de l'île, qui constitue avec Fukuoka le noyau politique, économique et culturel.

6e jour : Kumamoto.

Dans les environs d'Arao, visite de l'atelier d’un maître forgeron d’épée, patrimoine culturel du Japon. Puis, retour à Kumamoto et visite : le château féodal érigé sur une colline au début du xviie s. avec sa superbe tour de guet Uto-Yagura et son donjon (en cours de rénovation ; vue partielle depuis le Ninomaru, parc du château, et le sanctuaire Kato) ; la demeure de Lafcadio Hearn, écrivain occidental installé au Japon à la fin du xixe s., où un petit musée lui est dédié ; le Suizenji Joju-en, magnifique jardin de promenade de style Momoyama reproduisant sur 64 ha les 53 paysages célèbres de l’ancienne route du Tokaido. Pause thé.

7e jour : Kumamoto/Nagasaki.

Transfert au port de Kumamoto et traversée en ferry (1 h) de la mer intérieure d’Ariake jusqu’à Shimabara. Puis, route vers Nagasaki, le “long cap”, importante ville portuaire de plus de quatre siècles d'histoire. Visite du musée de la Bombe atomique et des vestiges de la cathédrale d’Urakami détruite par la déflagration ; puis, l’enclave de Dejima, île artificielle et comptoir hollandais au xviie s., avec ses entrepôts, maisons et bureaux commerciaux, et le jardin Glover, édifié sur une colline où jadis était située l'ancienne concession européenne ; d’élégantes villas coloniales de l’ère Meiji y ont été déplacées. Magnifique vue sur la ville et le port. Pour le départ du 01.10, visite modifiée au profit du festival de Nagasaki Kunchi.

8e jour : Nagasaki/Arita/Imari/Karatsu.

Départ vers Arita, réputée mondialement pour sa porcelaine ; visite du sanctuaire Tozan avec son portail de porcelaine et du musée des Céramiques du Kyushu. Poursuite vers la petite ville d’Imari, célèbre centre de production de porcelaine avec un style propre caractérisé par trois couleurs dominantes : le bleu, le rouge orangé et le fond blanc rehaussé d’or. Dans les environs, promenade dans le village d’Okawachiyama et découverte de ses fours, autrefois propriété du seigneur Nabeshima. Continuation vers la petite ville côtière de Karatsu, connue pour ses poteries d’influence coréenne. Visite du Hikiyama Tenjijo où sont exposés les 14 magnifiques chars du festival de Karatsu Kunchi.

9e jour : Karatsu/Fukuoka/Dazaifu/Himeji.

Départ vers Fukuoka, la capitale de Kyushu, et promenade dans le parc Ohori. Poursuite vers Dazaifu et visite du Tenman-gu, sanctuaire édifié au xe s. à la mémoire de Sugawara no Michizane ; et du Musée national de Kyushu (pour le départ du 26.10 : visites de Fukuoka et Dazaifu supprimées au profit du festival de Karatsu Kunchi). Retour à Fukuoka et départ en train vers Himeji (2 h 30 de trajet env.), situé dans la région du Kansai sur l’île de Honshu.

10e jour : Himeji/Okayama/Kurashiki/Takamatsu.

À Himeji, découverte du célèbre château du Héron blanc. Poursuite vers Okayama et visite du Korakuen, un des jardins-paysages les plus célèbres de l’époque d’Edo. Puis, route vers Kurashiki et balade dans la vieille ville étonnamment préservée avec ses petites ruelles bordées d’anciennes maisons de bois, ses greniers à riz, kura, reconvertis en musées. Continuation vers l’île de Shikoku, la plus petite et la moins peuplée des quatre grandes îles du Japon, via le pont Seto-Ohashi, long de 13 km, constitué de six ponts aux différentes technologies et appuyé sur cinq îles.

11e jour : Takamatsu/Kotohira/Osaka.

Le matin, visite du Ritsurin-koen, jardin de promenade créé au xviie s. et achevé un siècle plus tard, qui comprend une variété d’arbres et de fleurs se relayant chaque saison. Puis, départ vers le Kotohira-gu, aussi connu sous le nom de Konpira-san, haut lieu de pèlerinage shinto situé au sommet du mont Zozu (521 m d’altitude) auquel on accède par une volée de 785 marches de granite, et, au pied de la colline, visite du Kanamaruza, théâtre de kabuki du xixe siècle. Poursuite vers Osaka, troisième ville du Japon et important centre d’affaires, dans la région du Kansai sur l’île de Honshu, via l’île d’Awaji et le Akashi Kaikyo, le pont suspendu le plus long du monde (3 911 m).

12e jour : Osaka/Toba.

Visite du musée historique de la ville. Puis, départ vers la péninsule d’Ise et la station balnéaire de Futami avec ses “rochers mariés”, Meoto Iwa, associés au couple Izanagi et Izanami, les dieux créateurs de l’archipel. Poursuite vers le petit port de Toba, berceau de la culture des perles. Visite de la petite île des perles de Mikimoto, qui maîtrisa pour la première fois la production de perles de culture : musée de la Perle et démonstration de pêcheuses de perles. Dîner japonais et hébergement en ryokan.

13e jour : Toba/Ise/Kyoto.

Découverte du sanctuaire Ise-Jingu, l'édifice le plus vénéré du shintoïsme japonais, démoli puis reconstruit tous les vingt ans : le Naiku, sanctuaire intérieur dédié à Amaterasu, divinité solaire, le Geku, sanctuaire extérieur dédié à Toyouke no-Omikami, et le Sengukan, musée attenant (sous réserve). Puis, route vers Kyoto, ancienne capitale du Japon pendant deux siècles et qui révèle encore le Japon ancestral.

14e jour : Kyoto.

Découverte de Kyoto : le complexe monastique de Daitoku-ji élevé au XIIIe s. par la secte Rinzai, avec le Daisen-in et son magnifique jardin sec datant du XVIe s. ; puis, le temple de Nanzen-ji avec sa triple porte San-mon, son pavillon Hojo seiryo-den décoré de peintures de l’école Kano (XVIe s.) et son jardin zen. Puis, temps libre.

15e jour : Kyoto.

Le matin, excursion dans le quartier d’Arashiyama, qui fut la promenade favorite de la cour impériale : visite du Tenryu-ji, temple du Dragon céleste et son magnifique jardin du xive s., puis balade dans une belle forêt de bambous. Après-midi libre.

16e jour : Kyoto/Osaka/Séoul/Paris.

Départ matinal, transfert à l’aéroport et vol pour Paris via Séoul. Arrivée en fin d’après-midi à Paris.

À noter : Compte tenu de la coupe du monde de rugby à l'automne 2019, les itinéraires des départs concernés seront modifiés.


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