De Xi’an à Khiva

Les vestiges en pisé de Gaochang, en Chine A.V./G. Meyrieux Le mausolée d’Abakh Khoja, à Kashi en Chine A.V./A.-G. Brugeron Les grottes de Mogao, près de Dunhuang en Chine  A.V./A.-G. Brugeron La tour de Burana, au Kirghizistan A.V./A.-G. Brugeron À l'entrée de la Cité interdite à Pékin A.V. Femme kirghize A.V./I. de Valleuil La mosquée Bibi-Kanym en Ouzbékistan A.V./ L. Luengo Marché à Kashi, en Chine A.V./M.-F. et J. Charles
Circuit 25 jours / 23 nuits 15 à 21 participants Forfait par personne : à partir de 4 930€ Les temps forts

  • De prodigieux ensembles de grottes bouddhiques
  • Le désert de Gobi entre oasis et forteresse
  • Le marché de Kashi
  • Samarcande et Boukhara, brillantes cités de l’empire de Tamerlan

Dates et prix
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Excellente condition physique requise : ce voyage s’adresse à des voyageurs aguerris.

Circuit légendaire, la route de la Soie reste certainement le parcours le plus fascinant qui soit. De la Chine à l’Ouzbékistan en passant par le Kirghizistan, sillonnez cet itinéraire mythique, fréquenté depuis l’Antiquité jusqu’au xvie s., sur les pas des commerçants aventuriers qui parcouraient des milliers de kilomètres au cœur de paysages exceptionnels pour relier l’Asie et l’Europe. Véritable espace d’échanges culturels entre les deux continents, découvrez les villes et villages qui jalonnent ce long périple et dans lesquels se lit encore le fabuleux patrimoine légué par cette époque prospère.

1er jour : Paris/Pékin (Chine) via Tachkent en avion.

2e jour : Pékin.

Arrivée en fin de soirée.

3e jour : Pékin/Xi’an.

Visite de la Cité interdite, ville pourpre qui formait le Palais impérial, bordée par la place Tian’anmen et protégée par la colline de Charbon (vue panoramique). Train express pour Xi’an (5 h de trajet env.).

4e jour : Xi’an – excursion à la Grande Fouille.

Visite de la ville : le musée de la Forêt des Stèles et la Grande Mosquée. Excursion à la Grande Fouille.

5e jour : Xi’an/Lanzhou (1 500 m d’alt.).

À Xi’an : Musée national historique du Shaanxi. Départ vers l’ouest de la vallée et visite du tombeau Yangling, d’époque Han, où est exposée une armée d’argile aux figurines de taille moyenne. En fin de journée, départ en train de nuit pour Lanzhou (8 h 30 env.).

6e jour : Lanzhou – excursion aux grottes de Binglingsi/Xiahe (310 km – 2 400 m d’alt.).

Arrivée du train dans la matinée. Excursion à Binglingsi sur le fleuve Jaune, route puis traversée en bateau du lac de retenue et remontée du fleuve. Découverte du site à flanc de rocher. Retour en bateau et route vers Xiahe.

7e jour : Xiahe/Lanzhou (280 km).

Découverte du monastère de Labrang, l’une des plus importantes lamaseries bouddhiques de la branche des Bonnets jaunes (Gelugpas). Retour vers Lanzhou.

8e jour : Lanzhou/Jiayuguan/Guazhou (310 km).

Le matin, départ en train express pour Jiayuguan (4 h 15 de trajet env.). Visite de la forteresse entre désert de Gobi et mont Qilian. Découverte du musée, puis route pour rejoindre Guazhou (anciennement Anxi).

9e jour : Guazhou/les grottes de Yulin/Dunhuang (340 km).

Découverte de certaines des 41 grottes bouddhiques de Yulin (fresques et statues), enserrées dans les parois d’une gorge. Continuation vers la mythique Dunhuang. Visite du Musée archéologique.

10e jour : Dunhuang – excursion aux grottes de Mogao/Turfan (50 km).

Excursion au site de Mogao, composé d’un ensemble de grottes superposées et riches de 25 000 m² de peintures. Route pour Liuyuan puis départ en train de nuit de Liuyuan à Turfan (8 h env.).

11e jour : Turfan.

Arrivée à Turfan, grande oasis de la route de la Soie située dans une dépression importante, à 154 m en dessous du niveau de la mer. Aux alentours de Turfan : ville antique de Jiaohe, citadelle entre deux vallées-oasis, système d’irrigation des karez… À Turfan : bazar et mosquée du xviiie siècle.

12e jour : Turfan/les grottes de Bezeklik/Urumqi/Kashi (190 km – 1 290 m d’alt.).

Vestiges en pisé de Gaochang, tombes d’Astana et, dans un décor désertique, les grottes de Bezeklik, blotties au creux des Monts flamboyants. L’après-midi, route pour Urumqi. Envol pour Kashi (50 mn de vol env.).

13e jour : Kashi.

Découverte de Kashi, à l’orée du grand désert du Taklamakan, point de jonction des itinéraires nord et sud de l’ancestrale route de la Soie. Visite du grand marché du dimanche, du petit et du grand bazar, du mausolée d’Abakh Khoja avec sa coupole ornée de faïence et de la Grande Mosquée.

14e jour : Kashi/le col de Torugart (3 750 m d’alt.)/Tach Rabat (Kirghizistan – 270 km).

Départ vers la frontière kirghize et montée jusqu’au col de Torugart. Longues formalités. Déjeuner pique-nique en cours de route. 2 h de piste au Kirghizistan et nuit sous yourte près du caravansérail de Tach Rabat (3 200 m d’alt.).

15e jour : Tach Rabat/le lac Issyk Koul (340 km).

Départ pour la haute vallée d’At Bachy par une route bordée de superbes paysages, et ascension du col Dolon (3 038 m d’alt.). Arrêt à Kochkor. Continuation vers le lac de montagne Issyk Koul. Nuit à Tcholpan Ata ou dans les environs.

16e jour : le lac Issyk Koul/Bichkek (260 km).

Promenade en bateau sur le lac. Départ vers Bichkek. Arrêt à la tour de Burana, unique vestige de la cité karakhanide du xie s., grand centre d’échanges sur la route de la Soie.

17e jour : Bichkek/Tachkent (Ouzbékistan).

Découverte de la capitale kirghize et de son musée national d’Histoire. Puis, transfert à l’aéroport et envol pour la capitale de l’Ouzbékistan (1 h 20 de vol env.). À l’arrivée, formalités.

18e jour : Tachkent/Samarcande (300 km).

Départ pour Samarcande, capitale commerciale et culturelle de Transoxiane. Découverte de la ville : nécropole Chah-i-Zinda, ensemble de mausolées et de mosquées aux coupoles bleues ; observatoire d’Ulugh Beg ; vestiges de la cité antique Afrasiab et son musée (fresques du vie s.).

19e jour : Samarcande.

Suite des visites de la ville : place du Reghistan bordée de médersas aux imposants portails, mosquée Bibi-Khanym, Gour Emir (mausolée de Tamerlan). Temps libre dans le bazar. Dîner chez l’habitant.

20e jour : Samarcande/Boukhara (280 km).

Route vers Boukhara au charme hérité de son passé arabe et persan. À l’arrivée, promenade à pied vers l’ensemble Liabi Khaouz : médersa Nadir Divan-Begui et Koukeldach.

21e jour : Boukhara.

Poursuite des visites de la ville : Reghistan ; citadelle d’Ark, résidence fortifiée des dirigeants de Boukhara ; mosquée Bolo-Khaouz ; mausolées d’Ismaïl Samani et de Tchachma Ayoub ; ensemble Poï Kalian ; médersas Mir-i-Arab et d’Ulugh ; coupoles marchandes. Dîner dans une médersa avec musique traditionnelle.

22e jour : Boukhara.

Fin des visites : ensemble de Tchor Bakr, palais Sitora-i-Mokhi-Khossa et les minarets du Tchor Minor. Temps libre.

23e jour : Boukhara/Khiva (450 km).

Journée de route à travers le désert de Kizilkoum (déjeuner pique-nique) vers Khiva, ville-musée, autrefois important marché d’esclaves d’Asie centrale.

24e jour : Khiva.

Visite de la vieille ville et de ses nombreux monuments du xixe s. : mausolée Pakhlavan Mahmoud, palais Tach Haouli, médersas Islam Khodja, Moukhammad Amin Khan, mosquée du Vendredi, citadelle Kounia-Ark, Kalta Minor, palais Nouroullah Bay dans la ville extérieure. Dîner dans une médersa.

25e jour : Khiva/Ourgentch/Tachkent/Paris.

Transfert à l’aéroport d’Ourgentch et envol pour Tachkent (1 h 30 de vol env.). Tour de ville : ville nouvelle et vieille ville, place de l’Indépendance, monument du Courage, place du théâtre Navoï, médersas Barak Khan, Abdoul Khasym et Koukeldach… Visite du musée des Arts appliqués (visites réparties lors des correspondances à Tachkent selon horaires des vols). Envol pour Paris.


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