Le site de la NASA à Houston Picture Trax/Kenny Braun La maison natale de Martin Luther King M. Fairbanks L'entrée du Creole Nature Trail J. Harding La cathédrale Saint-Jean de Lafayette B. Banner Beale Street, Memphis  Bruce Emmerling/Pixabay Atlanta Midtown M. Schinkel Dans les rues de Nashville Domingo Trejo / Pixabay Houston Downtown de nuit E. Flon La plantation Nottoway  B. Oporowski Vue sur le Jackson Square à la Nouvelle-Orléans  Louisiana Office of tourism Rue de La Nouvelle-Orléans O.T. Nouvelle Orléans/Louisiane Streetcar à la Nouvelle-Orléans OT Louisiane
Circuit 12 jours / 10 nuits
Les temps forts

  • Houston, ville mythique du Texas
  • les rives du Mississippi
  • La Nouvelle-Orléans et le Vieux Carré
  • Memphis, berceau du blues et Nashville, capitale de la musique country

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15 à 25 participants
Forfait par personne : à partir de 4 360

Du blues au rock'n'roll ; du souvenir des esclaves dans les champs de coton, jusqu'au Mouvement des droits civiques ; des cités historiques, au centre spatial de la Nasa ; des authentiques bayous à la démesure de Graceland... les États du Sud vous invitent à découvrir leur incroyable diversité et leur charme parfois suranné, entre tradition et modernité. Leur culture très spécifique, marquée en Louisiane par l'empreinte française, reste très attachée à leur riche passé ainsi qu'à la musique qui confère aux villes une touche d'originalité.

1er jour : Paris/Houston.

2e jour : Houston.

Visite du centre spatial Johnson de la Nasa, centre de contrôle des vols spatiaux habités et seul site ouvert au public où l’on peut assister à l’entraînement des astronautes. Puis découverte du centre-ville de Houston, capitale originelle de la République du Texas, dont le quartier des affaires est l’un des plus importants des États-Unis. Visite libre du Museum of Fine Arts dont les 45 000 œuvres exposées offrent un bel aperçu de l’art du monde entier depuis l’Antiquité jusqu’à la période contemporaine. Puis, visite libre du Bayou Bend Museum, ancienne demeure d’Ima Hogg qui rassemble une collection d’arts décoratifs américains du xviie au xixe s. Balade à travers les jardins de la propriété.

3e jour : Houston/Lafayette.

Départ vers la Louisiane et Lafayette par le Créole Nature Trail, route panoramique longue de 290 km qui longe la côte du Golfe de Louisiane. Ce territoire encore sauvage ravira les amoureux de la nature par ses marais riches en faune (alligators, tortues, crabes bleus, plus de 400 espèces d'oiseaux migrateurs...). Découverte de Lafayette, ville entre traditions culturelles et modernisme : la cathédrale flanquée d’un splendide chêne vieux de 500 ans et de son cimetière. Dîner typique “Fais Dodo” afin de goûter aux spécialités louisianaises dans une ambiance décontractée rythmée par la musique cajun.

4e jour : Lafayette/La Nouvelle-Orléans.

Départ pour la visite du village-musée de Vermilionville, dédié à la commémoration des cultures acadienne et créole. Visite du Centre culturel acadien Jean Lafitte qui propose une introduction à l’histoire et la culture cajuns en Louisiane. Projection d’un film retraçant le Grand Dérangement de 1755. Puis visite d’un atelier d’accordéon avec démonstration de fabrication. Continuation vers Thibodaux, entre prairies et de champs de canne à sucre. Promenade en bateau dans les marais environnants, les fameux bayous où vous rencontrerez peut-être quelques “crocrodries”, le nom donné aux alligators de la région. Poursuite vers la Nouvelle-Orléans. Dîner-croisière avec orchestre de jazz à bord d’un bateau à aubes.

5e jour : La Nouvelle-Orléans.

Visite à pied du Vieux Carré, quartier historique aux ruelles bordées de maisons aux balcons de fer forgé abritant de jolis patios : Jackson Square ; les clubs de jazz de Bourbon Street ; Royal Street et ses antiquaires ; la cathédrale Saint-Louis ; le Cabildo et le Marché français. Visite de la maison Merieult puis brunch au son du jazz au Court of Two Sisters. Après-midi et dîner libres. Pour le départ du 20.04 : journée et déjeuner libres pour assister au festival de jazz de La Nouvelle-Orléans, le plus célèbre des États-Unis. Accès à l'hippodrome où sont proposés pendant la journée pléthore de concerts aux nombreuses ambiances.

6e jour : La Nouvelle-Orléans/White Castle.

Trajet en tramway pour la découverte de Garden District et de ses magnifiques demeures néoclassiques dans St Charles avenue et Magazine street. Départ empruntant la route des plantations vers White Castle. Plus belles les unes que les autres, les demeures ponctuent cette route sinueuse qui s'étire le long des rives du Mississipi. Découverte de la plantation Nottoway, impressionnant bâtiment qui témoigne de l’opulence de l’économie de la région avant la guerre de Sécession. Visite de cette superbe demeure. Dîner et nuit à la plantation.

7e jour : White Castle/Bâton Rouge/Vicksburg.

Départ vers Bâton Rouge, capitale de la Louisiane et tour de ville : Old State Capitol et du Louisiane State Capitol, témoins chacun à leur manière de l'histoire de la ville. Visite du Capitol Park Museum qui propose des expositions thématiques sur l'histoire et la culture de la Louisiane. Puis découverte de l'un des plus beaux campus des Etats-Unis, celui de la Louisiane State University (LSU), qui participe considérablement à l’économie locale et dont dépend entre autres le Rural Life Museum. Visite de ce dernier, véritable musée en plein air et témoignage de la vie rurale au XIXe s. : habitations, maisons à sucre et remises d’anciens villages de pionniers. En fin de journée, continuation vers Vicksburg, ville de l'état du Mississipi. Balade dans l'histoire de la région en admirant les célèbres peintures murales qui retracent les grands moments de la ville sur les murs protégeant les berges des crues de la rivière Yazoo, affluent du fleuve Mississipi.

8e jour : Vicksburg/Memphis.

Départ pour Memphis, dans le sud ouest du Tennessee, considérée comme le berceau du blues et du rock'n'roll. Visite de Graceland, dernière maison d’Elvis Presley transformée en un délirant lieu de culte. Dîner sur la célèbre Beale Street très animée par ses nombreux clubs. Puis soirée libre pour profiter d'un des clubs.

9e jour : Memphis/Nashville.

Visite captivante du Slave Haven museum sur le domaine de l'abolitionniste Jacob Burkle au XIXe siècle. A l'aide d'une poignée de militants, c'est d'ici que de nombreux esclaves se cachaient avant de s’échapper et de trouver la liberté dans les états du Nord au péril de leur vie. Puis départ pour le sud profond en direction de Nashville, la capitale de la musique country surnommée “Music City USA”. Dîner au son de la musique country.

10e jour : Nashville/Atlanta.

Tour panoramique de la ville par la 5e Avenue, avec le Centennial Park et son Parthénon, réplique exacte de celui d’Athènes ; le State Capitol ; le Fort Nashborough ; la Presbyterian Church ; le Ryman Auditorium... (extérieurs). Visite du Country Music Hall of Fame and Museum (avec audioguide), qui présente l’histoire de la musique country ; très beau musée à l’architecture intéressante et à la belle muséologie. Puis départ pour Atlanta, capitale de la Géorgie via le symbolique musée Road to Tara, sur les traces de Margarett Mitchell et d'Autant en Emporte le vent. Arrivée à Atlanta en fin de journée.

11e jour : Atlanta/Paris.

Visite d'Atlanta, neuvième métropole américaine et ville la plus peuplée de l'état de Géorgie. Découverte des quatre quartiers les plus intéressants de la ville : Downtown, Midtown, le quartier huppé de Buckhead, et le district Sweet Auburn où naquit Dr Martin Luther King, Jr. Visite du site national historique qui comprend un centre d'accueil décrivant l'histoire du Dr King et du Mouvement des droits civiques, la maison de naissance restaurée du Dr King, l'église baptiste Ebenezer où trois générations de King ont prêché, et l'emplacement de la tombe du Dr King. Puis, visite des studios de télévision de la célèbre chaîne d'information CNN qui a établi son siège à Atlanta. Dans l'après-midi, visite du Centre des droits civiques et humains avant le transfert à l'aéroport, puis vol pour Paris.

12e jour : arrivée à Paris.


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