Pagodes et légendes birmanes

Détail d’une pagode à Yangon A.V./ J.-M. Laurent Jeune fille birmane A.V./ C. Chenu Pêcheur sur le lac Inle A.V./J. Faillard La pagode Shwé Dagon à Yangon A.V./J.-C. Valé Le temple Ananda, à Bagan A.V./Y. Davant Vue sur l'immense site de Bagan A.V./Y. Davant Ballet aérien autour de la pagode Shwezigon à Bagan A.V./J. Gauthier Embarcation sur le lac Inle A.V./B. Metzdorf La pagode Shwé Dagon à Yangon, en Birmanie A.V./J.-M. Laurent
Circuit 15 jours / 12 nuits 12 à 25 participants Forfait par personne : à partir de 2 820 Les temps forts

  • Bagan, site aux 3 000 pagodes
  • le lac Inle et son peuple lacustre
  • la pagode Shwé Dagon à Yangon, haut lieu culturel et artistique
  • le mythique rocher d’Or, site sacré

Dates et prix
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La Birmanie est un pays plein de secrets et de légendes. Depuis des millénaires s’y est accumulé un patrimoine d’une grande richesse : pagodes, stupas et bouddhas se dévoilent au gré de la découverte, au cœur de paysages contrastés où volcans, collines et rizières s’étendent à perte de vue. Dans le triangle mythique que forment Yangon, Mandalay et Bagan, le plus grand site archéologique d’Asie, cette rencontre avec la culture et la vie quotidienne birmanes ne laissera aucun voyageur indifférent.

1er jour : Paris/Mandalay via Bangkok.

2e jour : Mandalay.

Arrivée à Mandalay, dernière capitale birmane avant l’arrivée des Britanniques. Route vers Amarapura et promenade sur le pont de teck d'U Bein (xixe s.), construit avec le bois provenant des anciens palais d’Ava.

3e jour : Mandalay – excursion à Sagaing et Ava.

Journée d’excursion via Sagaing, ancienne capitale royale (xive s.). La colline de Sagaing, devenue un haut lieu du bouddhisme birman, est parsemée de monastères, temples et pagodes aux dômes blanc et or, construits au milieu de tamariniers centenaires. Arrêt dans un monastère bouddhique où vivent des nonnes. Traversée de la rivière Myitnge pour rejoindre Inwa, ancienne capitale de plusieurs royaumes birmans entre le xiiie et le xviiie s., connue autrefois sous le nom d’Ava. Découverte en calèche du site : les vestiges du Palais royal, de la tour de guet et du monastère en teck de Bagaya.

4e jour : Mandalay – excursion à Mingun.

Excursion en bateau jusqu’à Mingun, ancienne cité des environs de Mandalay. Découverte de sa pagode, dont la construction fut entreprise par le roi Bodawpaya au début du xixe s. et qui aurait dû être la plus vaste du monde si la mort du souverain en 1819 puis le séisme de 1838 n’avaient arrêté les travaux. Arrêt à la cloche de Mingun (90 tonnes, 4 m de haut et 5 m de diamètre). Retour à Mandalay en bateau (45 min. env.). En centre-ville, découverte de la pagode Mahamuni avec son bazar et son Bouddha recouvert de 9 tonnes d’or. Découverte d’ateliers d’artisanats (sculpture sur bois et marbre, batteurs d’or, ateliers de tapisseries birmanes) avant les visites du monastère Shwenandaw, célèbre pour ses sculptures sur bois et de la pagode Kuthawdaw avec sa bibliothèque de pierre (739 stèles).

5e jour : Mandalay/Monywa.

Route pour Monywa (3 h env.) en passant par la pagode Thanbodday, puis Po Win Taung et découverte de ce complexe peu connu, constitué de centaines de grottes taillées dans le roc et abritant des milliers de statues de Bouddha, ainsi que des fresques murales considérées parmi les plus raffinées de toute l’Asie du Sud-Est. Si le temps le permet, à proximité, poursuite par le site de Shwe Ba Taung et ses monastères creusés dans une paroi rocheuse. Arrivée à Monywa, petite ville en bord de rivière.

6e jour : Monywa/Pakokku/Bagan.

Route pour Pakokku, avec un arrêt dans un village birman. Embarquement à bord d’un bateau local pour 2 h 30 env. de navigation sur le fleuve Ayeyarwady à destination de Nyaung-U. Route pour Bagan, la ville morte aux 3 000 pagodes. Spectacle de marionnettes.

7e jour : Bagan.

Visite de Bagan : la pagode Shwezigon et son magnifique stupa doré, les fresques murales du temple Wetgyi Inn Gubyaukgyi, le temple de Htilominlo aux fins ornements de stuc. Puis, découverte du temple d'Ananda, bijou de l’architecture birmane et un des endroits majeurs de pèlerinage pour les Birmans. Promenade en calèche parmi les temples et, depuis un promontoire, coucher de soleil avec vue sur le site.

8e jour : Bagan.

Découverte du marché de Nyaung U, très fréquenté le matin. Visite du monastère de Hngat Pyit Taung et du musée archéologique de Bagan. Puis, route pour Mynkaba et découverte d’un atelier familial de laque, aux techniques ancestrales de fabrication. Visite du temple de Myinkaba-Gubyaukgyi, avec ses peintures murales et ses fresques impressionnantes (xiie s.). Continuation avec le temple de Manuha, l’un des plus anciens temples de Bagan (xie s.) et autre lieu de pèlerinage birman ; puis le temple Nanpaya, un des rares temples aux sculptures de pierre. Descente du fleuve Ayeyarwady en bateau au coucher du soleil (1 h env.).

9e jour : Bagan/le mont Popa/Kalaw.

Départ pour le mont Popa, volcan éteint, unique site verdoyant dans cette zone aride et haut lieu des légendes birmanes. Découverte de la vie des paysans de la campagne baganaise avec un arrêt pour l’observation de la récolte des palmiers à sucre. Ascension (facultative) des 777 marches qui conduisent au monastère Taung Kalat, construit au sommet du piton volcanique (737 m) qui domine la plaine. Continuation par la plaine centrale vers Meiktila puis via Thazi en direction de Kalaw que l’on atteint après une montée dans les premiers contreforts du pays shan. Grâce à son climat tempéré, Kalaw était une station climatique britannique. Promenade libre.

10e jour : Kalaw/Nyaung Shwe/le lac Inle.

Promenade dans Kalaw. Route vers Nyaung Shwe, porte d’accès au lac Inle. Arrêt pour la découverte du joli monastère en bois de Shwe Yan Pyay. Embarquement sur un bateau pour une découverte du lac avec la visite de la pagode Phaung Daw Oo, et du monastère Nga Phe qui abrite une collection de statues de bouddhas Shans.

11e jour : journée sur le lac Inle.

Visite d’un marché où les différentes minorités de la région du lac se retrouvent tous les matins (sauf les jours de pleine lune). Remontée d’une rivière jusqu’aux temples cachés et méconnus d’In Dein, avec leurs centaines de petits stupas. Passage par un atelier de tissage. Arrêt en chemin dans un village et rencontre autour d'un thé, puis observation des étonnants jardins flottants.

12e jour : le lac Inle/Yangon/le rocher d’Or.

Transfert vers Heho et vol pour Yangon (1 h 15 de vol env.). Route (env. 5 h) vers le mont Kyaiktiyo et son fameux rocher d’Or, recouvert de feuilles d’or et posé en équilibre au bord de la montagne. Traversée de villages et arrivée dans l’État môn. Poursuite vers Kin Pun. Pour atteindre le rocher, chemin de 11 km (50 mn env.) sur chemin chaotique, en camionnettes inconfortables. Fin de l’ascension à pied (15 mn avec escalier) ou possibilité de monter au sommet dans des chaises à porteur individuelles (supplément de 15 € env.). Coucher du soleil sur l’esplanade, au pied du rocher.

13e jour : le rocher d'Or/Yangon.

Départ à pied (15 mn) pour reprendre les camionnettes et route pour rejoindre le bus ; continuation vers Yangon. Visite de la pagode Shwé Dagon, dont le stupa recouvert de feuilles d’or demeure un lieu de culte pour le bouddhisme birman ainsi qu’un haut lieu culturel et artistique de cette civilisation. Cérémonie d'illumination avec des lampes à huile et temps libre afin de s’imprégner de l’atmosphère du lieu, à une heure où la pagode est très fréquentée.

14e jour : Yangon - excursion à Dhala/Paris via Bangkok.

Excursion à Dhala. Traversée en ferry de la rivière Yangon et tour en trishaw à la découverte de cette ville rurale et de ses coutumes. Retour à Yangon et visite du Musée national dont la pièce la plus spectaculaire est le trône du Lion ; la salle des Regalias conserve les attributs royaux des derniers rois birmans. Transfert à l’aéroport et vol pour Paris. Nuit dans l’avion.

15e jour : arrivée à Paris.

À noter : l’ordre des étapes et visites pourra être modifié en raison d’impératifs locaux.


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Dates et prix

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