Aux sources des traditions indiennes

Palais Jahaz Mahal, à Mandu A.V./C. Montout Fort Rouge à Agra  A.V./C. Bichard Le Char Minar, monument emblématique d’Hyderabad A.V./D. Jan Meer Détail d’une fresque du Taj Mahal à Agra  A.V./C. Bichard Bas-reliefs dans le fort de Maheshwar A.V./C. Montout Indienne à Maheshwar A.V./B. Metzdorf Portique sculpté à Sanchi A.V./C. Montout Devant le Taj Mahal, à Agra  A.V./J. Cota Fresque à Orchha A.V./C. Bichard
Circuit 16 jours / 14 nuits 15 à 20 participants Forfait par personne : à partir de 3 200€ Les temps forts

  • Hyderabad et la mythique Golconde
  • Bidar, ancienne capitale royale
  • Les grottes bouddhiques d’Ellora et d’Ajanta
  • Sanchi et son colossal stupa
  • La forteresse de Gwalior

Dates et prix
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Bonne condition physique requise, routes difficiles.

L’Inde est dominée par la force incommensurable de ses traditions sociales et religieuses ; elle demeure inintelligible à quiconque néglige sa relation au passé et au sacré. Mais pour qui s’interroge en profondeur, rien de plus révélateur que cet itinéraire au cœur d’une région prodigieusement riche en hauts lieux sacrés. Sources du bouddhisme à Ajanta et à Sanchi ; cohabitation des trois grandes religions à Ellora ; empreinte musulmane omniprésente à Mandu ; sommets de l’hindouisme à Ujjain et à Omkareshwar. Autant d’étapes, autant d’éclairages qui permettent de mieux plonger ensuite dans l’Inde contemporaine.

1er jour : Paris/Mumbai (Bombay) en avion.

Arrivée dans la nuit.

2e jour : Mumbai/Hyderabad.

Excursion (sous réserve de bonnes conditions météorologiques) depuis la célèbre porte de l’Inde vers l’île Elephanta, haut lieu de la spiritualité shivaïte. Visite de Mumbai : le quartier des blanchisseurs, Marine Drive, la gare Victoria de style néocolonial et le Mani Bhavan, musée dédié à Gandhi, où ce dernier vécut lors de ses séjours à Mumbai. Puis, envol pour Hyderabad, grande métropole de l’État de l’Andhra Pradesh.

3e jour : Hyderabad.

Dans les environs d’Hyderabad, visite des ruines de la vaste forteresse de Golconde, siège des Qutb Shahi au xvie s., une puissante dynastie d’origine perse : muraille d’enceinte ; Bala Hisar Darwaza, magnifique porte dorée ; nécropole de la dynastie et ses mausolées royaux des xvie et xviie siècles. Ensuite, découverte d’Hyderabad, ancienne capitale du fastueux État princier des nizam, du xviie s. à l’indépendance : le Char Minar, symbole de la ville ; la Mecca Masjid, immense mosquée pouvant accueillir 10 000 fidèles ; le Chowmahalla, ancien palais du nizam. Puis, pause thé dans le Falaknuma Palace, palais de style néoclassique construit au xixe s. par un vizir. Acquis par le nizam, il fut restauré et reconverti en hôtel. En fin de journée, balade dans le Laad bazar, réputé pour ses joailliers et ses marchands de perles et de bracelets colorés typiques.

4e jour : Hyderabad/Bidar.

Départ vers l’extrême nord-est du Karnataka et la petite ville de Bidar, ancienne capitale des royaumes de Bahmani et de Baridi aux xve et xvie siècles. Visite de la ville basse : médersa Mahmud Gawan, vestige d’un édifice qui servit de collège, construit selon le plan de la mosquée iranienne ; citadelle ceinte d’une muraille massive protégée par trois fossés et renfermant le Rangina Mahal, le Tarkash Mahal, la Solah Khamb Masjid et le Kalyani Burj. Ensuite, dans le faubourg d’Ashtur, découverte des nécropoles des Bahmani et des Baridi. Hébergement dans les environs.

5e jour : Bidar/Aurangabad.

Longue journée de route à travers la campagne indienne vers Aurangabad, ville de l’État du Maharashtra.

6e jour : Aurangabad – excursion à Ellora.

Excursion aux grottes d’Ellora, magnifique exemple de l’art médiéval primitif. Visite des grottes bouddhiques (anciens monastères où prédominent les figures de bodhisattvas), puis du groupe brahmanique consacré à Shiva et du temple de Kailasa (extraordinaire sanctuaire hindouiste creusé dans la roche). Retour à Aurangabad et tour de ville (mausolée Bibi Ka Maqbara).

7e jour : Aurangabad/Ajanta/Jalgaon.

Visite des grottes bouddhiques sculptées et peintes d’Ajanta qui dévoilent la magnificence de l’art indien des ve et viie s. : bodhisattva au lotus bleu, fresque du Mahajanaka jataka, bodhisattva Vajrapani… Le premier groupe s’inspire du Grand Véhicule, le second du Petit Véhicule. Continuation vers la ville de Jalgaon, située au nord-ouest de l’État du Maharashtra.

8e jour : Jalgaon/Burhanpur/Omkareshwar/Maheshwar.

Route vers Omkareshwar via Burhanpur, dernier bastion avant le Deccan situé aux confins du Madhya Pradesh, sur la rive nord de la rivière Tapti. Visite du temple Sri Omkareshwar Mahadeo, haut lieu de l’hindouisme. Continuation vers Maheshwar, village artisanal réputé pour ses saris de soie et ses brocarts, également lieu de pèlerinage shivaïte au bord de la Narmada.

9e jour : Maheshwar/Mandu.

Visite du temple de Shiva du xvie s. et de son imposant fort (musée). Puis, départ vers Mandu, “la cité de la Joie” devenue ville-fantôme, et découverte de son site archéologique : les deux pavillons de Rupmati et le palais de Baz Bahadur.

10e jour : Mandu/Indore.

Continuation des visites : mausolée Hushang Shah, mosquée Jama Masjid, palais Jahaz Mahal, Hindola Mahal et temple jaïn. Puis, départ pour Indore, importante ville industrielle du Madhya Pradesh.

11e jour : Indore/Ujjain/Bhopal.

Départ vers Bhopal via Ujjain, l’une des sept villes saintes de l’hindouisme : visite du temple de Mahakaleshwar, des ghats (ensemble de marches recouvrant les rives des cours d’eau ou les berges des bassins) et de l’observatoire de Jai Singh.

12e jour : Bhopal – excursion à Sanchi.

Découverte de Sanchi, fondée au iiie s. par l’empereur Ashoka afin d’abriter les reliques de Bouddha. Visite du site archéologique, haut lieu de l’art indien : stupa principal, magnifique monument en forme de demi-sphère relatant sur ses toranas (portiques sculptés) la vie de Bouddha ; musée aux remarquables statues de Bouddha ; autres stupas et monastères bouddhiques. Continuation vers Udaigiri, visite des grottes jaïnes et hindouistes. Retour à Bhopal et visites : le musée et le temple Birla.

13e jour : Bhopal/Orchha.

Longue route vers Orchha où se dressent palais, temples et forteresse. Visite du site.

14e jour : Orchha/Gwalior/Agra.

Départ pour Gwalior, “perle de l’Hindoustan” : découverte de la citadelle et des sculptures rupestres jaïnes du ravin d’Urwali. Ensuite, poursuite vers Agra, capitale des Grands Moghols.

15e jour : Agra/Delhi/Paris.

Découverte au lever du soleil du célèbre Taj Mahal, inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco (coupole en rénovation). Puis, visite du Fort Rouge. Ensuite, route pour Delhi, transfert à l’aéroport et envol pour Paris.

16e jour : arrivée à Paris.


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